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Tejera, Enrique Valencia (Edo. Carabobo) 11. 1899 Caracas, 28. 11. 1980


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Tejera, Enrique
Valencia (Edo. Carabobo) 5.11.1899 _ Caracas, 28.11.1980

Médico, investigador científico y político. Hijo de Enrique Tejera, abogado y juez, y de Carmen Guevara Zuloaga. Desde niño muestra marcada vocación por las ciencias naturales y la medicina. Siendo todavía estudiante de medicina, publica en 1913 en la Gaceta Médica su primera investigación «Sobre un caso de verruga del Perú». También antes de graduarse gana, con seudónimo, el premio Vargas, que la Academia de Medicina decide no entregarle solemnemente con el pretexto de que aún no era médico. En realidad, se encontraba entonces (1917) exiliado en París por su participación como dirigente estudiantil, en los sucesos universitarios de 1912. Sirve en las ambulancias francesas durante la Primera Guerra Mundial y regresa a Venezuela en 1918; se gradúa de Médico cirujano y se va a trabajar como médico de la Caribbean Petroleum Company en el campo petrolero de La Horqueta en la sierra de Perijá. Desde allí continúa sus investigaciones y de nuevo gana el premio Vargas, que esta vez sí le es entregado. En Mene Grande y Trujillo descubre la existencia de la tripanosomiasis (enfermedad de Chagas) en Venezuela y la ratifica con otro descubrimiento en Santa Teresa del Tuy (1919). Carlos Chagas, desde Brasil, le cablegrafía su agradecimiento, pues la existencia de la enfermedad se había puesto en duda. En 1920 vuelve a Europa y realiza investigaciones, que combina con una exitosa carrera profesional. Publica numerosos trabajos en revistas médicas venezolanas y extranjeras y sus estudios sobre leishmaniasis, paludismo y los transmisores de enfermedades tropicales, incluyendo la tripanosomiasis equina, le valen reconocimiento de instituciones extranjeras. En 1924, llega a ser director del laboratorio de Microbiología de la Sanidad Nacional, en el cual había comenzado su carrera sanitaria como exterminador de ratas, para ser luego preparador de bacteriología, ayudante de laboratorio, bacteriólogo y epidemiólogo (1924-1931). Electo individuo de número de la Academia de Medicina el 27 de septiembre de 1934, no llegó a incorporarse. Durante el gobierno del presidente Eleazar López Contreras, es nombrado ministro de Salubridad, Agricultura y Cría, a comienzos de 1936. En 15 días, gracias a un plan madurado durante años, separa Agricultura y Cría y organiza el Ministerio de Sanidad y Asistencia Social, demostrando particular acierto en la designación de sus colaboradores: Martín Vegas, Arnoldo Gabaldón, Leopoldo García Maldonado, José Ignacio Baldó, Julio Diez y otros notables sanitaristas. Renuncia al Ministerio a mediados de año, tras oponerse en una exposición al Congreso Nacional a una Ley de Defensa contra el Paludismo que, según él, resultaría inútil y costosa. Ministro plenipotenciario en Bélgica (1936-1939), es de nuevo nombrado ministro, esta vez de Educación, en 1939. Presentó al Congreso un proyecto de Ley de Educación, consultado previamente con lo que llamó un «congresillo de expertos» que incluía profesores, maestros y estudiantes de diversas tendencias. Durante el gobierno de Isaías Medina Angarita, fue ministro plenipotenciario en el Uruguay (1943-1945) y a partir de febrero de 1945, presidente del estado Carabobo. Realizó en este último cargo una obra eficaz y balanceada en materia de educación, cultura y sanidad; en ese año se trajo a Venezuela, y aplicó en Morón por primera vez, el DDT. El 18 de octubre de 1945 cortó su período de gobierno. Profesor de histología normal (1926) en la Universidad Central de Venezuela, el 3 de febrero de 1926 fundó la cátedra de Patología Tropical. En el campo de la investigación trabajó con éxito en la búsqueda de nuevos antibióticos a partir de los hongos microscópicos. Viajó incansablemente por Venezuela y el extranjero y acumuló un total de 32.500 cultivos que probaba en su propio laboratorio, en el de Higiene (antes laboratorio de la Sanidad Nacional) que había fundado y que nunca abandonó, y en laboratorios de Estados Unidos. Su persistencia en la investigación y en el progreso normal y científico de la medicina venezolana no lo apartaban de la crítica social y política, por lo que sus conferencias e intervenciones por radio y televisión eran muy frecuentes y escuchadas. Describió la condición del campesino (1950): «…esperando desde el nacer el momento de morir…»; de la Sanidad (1961): «…sólo se alimenta, prospera y se enaltece en la adversidad…»; de las enfermedades venéreas (1932): «…la sífilis de los que no pueden pecar ni venialmente…»; del Seguro Social (informe al presidente Raúl Leoni, 1969): «…engendro prematuro por la tendencia de nuestra raza de enamorarnos de las palabras como de las mujeres…»

Enrique Tejera París
BIBLIOGRAFÍA: directa: TEJERA, ENRIQUE. Investigaciones hechas con el «205» en el tratamiento de la tripanosomiasis que ocasiona la «derrengadera» de los equinos de Venezuela. Caracas: Empresa El Cojo, 1925; __. La «leishmaniasis» americana en Venezuela. Caracas: Imprenta Nacional, 1919; __. El «Spirochaeta morsus muris», microbio del «Sodoku» en las ratas de Caracas; las fiebres de Macuto y los insectos del género. «Phlebotomus». Caracas: Tipografía Americana, 1924; __. La tripanosomiasis americana en Venezuela. Caracas: Academia Nacional de Medicina, 1919. indirecta: BEAUJON, OSCAR. El maestro Tejera. Caracas: Federación Médica, 1973; DÍAZ, FABIÁN DE JESÚS y ALFONSO MARÍN. Enrique Tejera. Valencia: Gobierno de Carabobo, 1982; LÓPEZ TORIBIO, JOSÉ MARÍA. Enrique Tejera Guevara. Caracas: s.n., 1981.
ICONOGRAFÍA: DIBUJO, Marín Bisquet, 1966; reproducción: Marín, Alfonso y Fabián de Jesús Díaz, Enrique Tejera, Valencia, Gobernación del Estado Carabobo, 1982. FOTOGRAFÍA, Alfredo Boulton, 1948, Imágenes, Caracas, 1982. FOTOGRAFÍA, colección José Agustín Catalá, Biblioteca Nacional, Caracas.
FUENTE: Fundación Polar, Diccionario de Historia de Venezuela, 2ª Edición, Caracas: Fundación Polar, 1997.


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