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Paseo con dinosaurio. Una noche de verano


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Dimetrodon

Podía alcanzar los 3 metros de longitud. A diferencia de los dinosaurios, tenía un gran cráneo con dos tipos de dientes diferentes: unos desmenuzadores y unos caninos desgarradores muy afilados. Caminaban tambaleándose sobre sus cuatro patas y poseían una cola muy larga. La característica más distintiva del dimetrodonte es la espectacular vela en su parte dorsal. Otro pelicosaurio, Edaphosaurus, también poseía este rasgo. La vela la utilizada probablemente para regular la temperatura del cuerpo ya que su gran superficie le permitía calentarse o refrescarse eficientemente. Se ha calculado que un dimetrodonte de 200 kilos aumentaría su temperatura interna de 26ºC a 32ºC en 205 minutos sin esta aleta, pero con ella sólo necesitaba 80 minutos.1 Puede que también la usara en el cortejo de apareamiento y para resguardarse de otros depredadores. La aleta estaba soportada por las espinas dorsales neurales, cada una brotaba de una vértebra individual

Ceratosaurus

Los Ceratosaurus se caracterizan por presentar en sus cráneos una estructura semejante a un cuerno en la parte dorsal del hocico, centralmente puesto en los nasales fundidos.2 Poseían los huesos del sacro fusionados y los huesos pelvianos se mantenían unidos juntos y a esta estructura (Sereno, 1997). Una fila de pequeños nódulos óseos u osteodermos se presentaban bajo el medio de la espalda. En el premaxillar poseía tres dientes; con pequeñas endentaduras mesiales. Galones extremadamente largos; el pubis con una muesca grande, redondeada por debajo el agujero obturador.2 Los Ceratosaurus coexistieron junto a terópodos como los Allosaurus y el Torvosaurus y los saurópodos gigantes Diplodocus, Apatosaurus y Camarasaurus. Pudo haber competido con el Allosaurus por las mismas presas, sin embargo este fue más pequeño con cerca de 6 a 8 metros en longitud, 2,5 en altura, y pesando desde 500 kilogramos hasta 1 tonelada; habría tenido ocupado un nicho ecológico separado de su primo más grande. Y a diferencia de este, el Ceratosaurus tuvo un cuerpo más largo y flexible, con una cola con forma de la de un cocodrilo.3 Esto sugiere que fue un mejor nadador que el Allosaurus. Un estudio reciente de Robert Bakker demostró que el Ceratosaurus generalmente cazaba presas acuáticas, como peces y reptiles, aunque también tuvo potencial para alimentarse de grandes dinosaurios. El estudio además indica que a veces adultos y juveniles comían juntos. Esta evidencia es, por supuesto, muy debatible y marcas de dientes de Ceratosaurus son muy comunes en fósiles de grandes presas de dinosaurios terrestres. Otra teoría común es que el Ceratosaurus haya depredado primariamente en Dryosaurus, Camptosaurus, y otros ornitópodos, ya que parece un cazador solitario incapaz de derribar saurópodos adultos. Una alternativa es que el ceratosaurio comiera carroña de cadáveres de grandes saurópodos, desplazando a pequeños

Torvosaurio

El torvosaurio alcanzaba una longitud de entre 6 y 9 m y podía superar las 2 t de peso. En el 2006, un maxilar casi completo encontrado en Portugal fue asignado al Torvosaurus tanneri. Medía 63 cm, mucho más que el espécimen americano de 47 cm que da una estimación para el cráneo de 88 cm. Basado en esto la estimación es de un cráneo de 108 cm para el espécimen portugués.

Arqueopterix

Su nombre significa Ala Antigua. Esta ave primitiva vivió en el periodo Jurásico. Era un dinosaurio carnívoro. Su dieta probablemente incluía pequeños reptiles, mamíferos e insectos. Medía aproximadamente 60 centímetros y pesaba 500 gramos. Se le considera la primera ave. Es uno de los fósiles más importantes, porque aporta evidencias que apoyan la teoría de que las aves evolucionaron a partir de un antepasado que era dinosaurio. Los esqueletos fósiles de esta especie muestran que no eran tan buenos voladores como las aves actuales. Hasta la fecha se han encontrado ocho ejemplares en el sur de Alemania

Gallimimo

Especie: Gallimimus Bullatus Su nombre significa Reptil Gallina. Vivió durante el periodo Cretácico tardío. Medía cuatro metros y pesaba un poco más de cuatro toneladas. Era omnívoro y su dieta consistía de pequeños animales, insectos, huevos y plantas que obtenía después de colar el lodo con sus dientes tipo peine. Este ágil dinosaurio caminaba en dos delgadas patas. Probablemente corría tan rápido como el avestruz, que alcanza una velocidad de hasta 70 kilómetros por hora. Se han encontrado restos fósiles en el desierto de Gobi y Mongolia.

Compsognathus o Compsognato

Por décadas, el compsognato fue famoso como el dinosaurio más pequeño conocido; los especimenes recolectados miden alrededor de un metro de longitud. Sin embargo, dinosaurios posteriormente descubiertos, como el Caenagnathasia, Microraptor y Parvicursor, fueron incluso más pequeños. Se estima que el Compsognathus pesó cerca de 3 kilogramos.2 El compsognato fue un animal pequeño y bípedo con largas patas traseras y una cola alargada, la cual utilizó como balance durante la locomoción. Los miembros delanteros fueron más pequeños que los traseros y estaban provistos de tres dedos equipados con garras sólidas adaptadas para capturar presas. Su delicado cráneo fue estrecho y largo, con un hocico puntiagudo. El cráneo tuvo 5 pares de fenestras (aberturas craneales), los más largos de ellos fueron los de las órbitas (cuencas oculares).2 Los ojos fueron grandes en proporción al resto del cráneo. La mandíbula inferior era delgada y carecía de fenestras mandibulares, hoyos en la parte baja de la mandíbula comúnmente visto en arcosaurios. Los dientes fueron pequeños pero afilados, compatibles para su dieta de pequeños vertebrados y posiblemente otros pequeños animales, como insectos. Sus dientes vistos de frente (los del premaxilar) no eran aserrados, a diferencia de los que estaban más atrás en la mandíbula. Los científicos han usado estas características dentales para identificar al compsognato y sus parientes más cercanos

Microraptor

Los microrráptores poseían un par idéntico a las alas de las aves primitivas y otro par adicional en las patas traseras, cuya función no está clara. Las plumas de estas. Los microrráptores medían unos 77 cm de largo, desde la punta del pico hasta la cola. Su cuerpo estaba cubierto de plumas, con un abanico de ellas en forma de rombo al final de la cola (probablemente para asegurar la estabilidad en el vuelo). Algunos fósiles muestran un copete de plumas sobre la cabeza, parecía a las de algunos pájaros carpinteros. Una alternancia de bandas oscuras y pálidas presentes en algunos especimenes podrían indicar los colores que tenían estos dinosaurios.

Daynonicus

El mayor espécimen conocido de Deinonychus alcanzó los 3,4 metros de largo, con un cráneo de alrededor de 410 milímetros, una altura de cadera de 87 centímetros y un peso máximo de 73 kilogramos.2 Poseía una gran cabeza, con alrededor sesenta dientes curvados hacia atrás, con forma de cuchillos. Los estudios del cráneo han progresado mucho durante las últimas décadas. Ostrom lo reconstruyó a partir de ejemplares parciales preservados imperfectamente, describiéndolos como triangulares, amplios, y bastante similares a los del Allosaurus. Material adicional del cráneo de Deinonychus y géneros estrechamente vinculados encontrados con una buena preservación tridimensional3 muestran que el paladar era más estrecho que lo que pensó Ostrom, haciendo el hocico más alargado, mientras que el yugal, flanqueado por aberturas, daba una mayor visión estereoscópica. El cráneo de Deinonychus era diferente en la forma al de Velociraptor, con un techo del cráneo como el de Dromaeosaurus , y no tenía los nasales deprimidos de Velociraptor.3 El cráneo y la mandíbula inferior tenían ventanas para reducir el peso del cráneo. En Deinonychus la ventana anteorbital, una abertura del cráneo entre el ojo y las narinas, eran particularmente grandes.3 Su cuello arqueado en forma de S, extremidades largas y fornidas y el segundo dedo del pie provisto de la extraordinaria y terrible garra falciforme, que el animal alzaba del suelo para conservar su aguda punta, y cuya función no era otra sino que desgarrar y destripar. El primer dedo estaba atrofiado, el quinto ausente y el tercero y cuarto se usaban para caminar. En las garras delanteras había sólo tres dedos igual de fuertes y coronados por garras curvas del mismo tamaño, el primer dígito era el más corto y el segundo era el más largo. Cuando no se usaban para aferrar a la presa, estas garras se recogían bajo el brazo, de forma similar a como un ave recoge sus alas.

Saurophaganax

Fue un masivo carnosaurio que midió entre 9 y 11 m de longitud, 3.5 m de altura y llegó a pesar hasta 3,2 t. Se caracteriza por una lámina horizontal en la base de la espina neural dorsal a través de los procesos transversos, y típicos cheurones como hachas de mano, El Saurophaganax es también considerado como una especie de Allosaurus. Mucho del material previamente referido a Saurophagus es actualmente atribuido al Saurophaganax maximus

Mahakala


El mahakala era un pequeño dromeosaurio, de aproximadamente 70 centímetros de largo, y su esqueleto muestra algunas características que también se encuentran en los primeros trodóntidos y avialanos. Es de un tamaño pequeño, y esta característica presente en otros basales sugiere que el tamaño pequeño apareció antes de la capacidad para volar en las aves. El mahakala está basado en el IGM 100/1033, un esqueleto parcial que incluye huesos del cráneo, vértebras, huesos de las extremidades y porciones de la pelvis y la cintura escapular. A pesar de que este individuo era pequeño, comparando su tamaño con el arqueópterix, el caudipterix y el Mei, se encontraba cerca de la adultez. Este género puede distinguirse de los otros (dromeosaurios, troodóntidos y aves) por detalles del cúbito, fémur, ilion y las vértebras del coxis. Como los arqueópterix y los dromeosaurios derivados, a diferencia de algunos trodóntidos y otros dromeosaurios, la mitad del tercer metatarso no estaba comprimido, sugiriendo que la versión no comprimida de este, es una característica basal del clado. Este tenía una forma dromeosauria típica del segundo dedo, con una garra expandida

Pteranodon

Es un género de pterosaurios1 pterodactiloideos. Carecía prácticamente de cola; su cabeza era más ancha que la de las formas jurásicas, con una prolongación a modo de cresta y sin dientes. Sus patas eran tan débiles que se duda de que pudiesen andar por el suelo. Su dieta era piscívora (se ha encontrado huesos fosilizados de peces en el estómago de un espécimen). Seguramente empleaba su largo pico a modo de pala para capturar peces mientras volaba cerca de la superficie del mar. Una bolsa bajo el pico le permitía almacenar pescado, como el pelícano actual. Su gran cresta en la parte posterior de la cabeza probablemente le ayudaba a equilibrar el peso del pico y de la pesca. Vivió hace 85 millones de años en el Cretácico Tardío. Pesó hasta 20 kg y midió hasta 9 m de envergadura.

Herbívoros

Diplodoco un género de dinosaurios saurópodos diplodócidos, que vivieron a finales del período Jurásico, hace aproximadamente 150 a 147 millones de años, en el Kimeridgiano y el Titoniano, en lo que hoy es Norteamérica. Los primeros fósiles fueron descubiertos en 1877 por S. W. Williston. El nombre genérico, acuñado por Othniel Charles Marsh en 1878, es la forma en neolatín derivada del griego διπλόος (diploos) "doble" y δοκός (dokos) "viga", en referencia a la forma de los huesos a lo largo de la parte inferior de la cola. Estos huesos se pensaron exclusivos de los Diplodocus; sin embargo, han sido descubiertos en otros miembros de la familia de los diplodócidos y en saropódos no diplodócidos como Mamenchisaurus. Vivió en lo que es hoy el oeste de Norteamérica durante el período Jurásico superior. Diplodocus es uno de los más comunes dinosaurios de la parte superior de la Formación Morrison, una secuencia de sedimentos marinos y aluvionales depositados alrededor de 150 a 147 millones de años atrás. La Formación Morrison muestra un ambiente dominado por gigantescos saurópodos como Camarasaurus, Barosaurus, Apatosaurus y Brachiosaurus además de Diplodocus.[2] Diplodocus está entre los dinosaurios más fácilmente identificables, con su forma clásica, cuello y cola larga y cuatro patas robustas. Durante muchos años, era el dinosaurio más largo conocido. Su gran tamaño pudo haber sido un impedimento a los depredadores Allosaurus y Ceratosaurus cuyos restos se han encontrado en los mismos estratos, lo que sugiere que coexistieron con el Diplodocus.

Apatosaurio

es un género de dinosaurios saurópodos diplodócidos, que vivieron a finales del período Jurásico, hace aproximadamente 150 y 147 millones de años, en el Kimeridgiano y el Titoniano, en lo que hoy es Norteamérica. Apatosaurus fue el primer gran saurópodo en exhibirse montado completamente. Aunque debido a una confusión, aparecía con el nombre de Brontosauros. Este es el nombre que le fue dado a la segunda especie conocida, ya que la primera resulto ser un individuo juvenil y fue difícil de compararlos. La cabeza que se le coloco en ese momento, estaba más relacionada con el robusto Camarasaurus, que con el más grácil pero correcta cabeza de Diplodocus.

Camarasaurio

Camarasaurus medía hasta 18 metros. De longitud. Era un dinosaurio relativamente pequeño y hubiera podido caer presa de grandes terópodos carnívoros como el Allosaurus. Los huesos de este gran herbívoro eran mucho más gruesos que los del Diplodocus, entonces es probable que pesara hasta 18 toneladas, a pesar de tener cámaras que reducían el peso de la columna vertebral. Camarasaurus probablemente no podía pararse en sus patas traseras ya que los huesos más gruesos y las largas extremidades delanteras indicaban que la parte frontal del cuerpo era muy pesada como para poder levantarla del suelo. El cráneo arqueado de Camarasaurus pudo haber contribuido al su nombre. El cráneo era notablemente cuadrado y el hocico embotado tenía muchas ventanas, aunque era robusto y es recuperado con frecuencia en buenas condiciones por los paleontólogos. Los dientes de 19 centímetros de largo tenían forma de cinceles (espatulados) y arreglados uniformemente a lo largo des la quijadas. La fuerza de los dientes indica que Camarasaurus comió probablemente un material vegetal más duro que los diplodócidos de dientes delgados. Como algunas aves, pudo haber tragado las piedras (gastrolitos) para ayudar a moler el alimento en el estómago que eliminaban cuando llegaban a ser demasiado lisas. Vivía en bosques de coníferas abiertos donde se encontraban por doquier plantas alimenticias duras.

Braquiosaurio

Diferencia de otros saurópodos, los braquiosaurios tenían una constitución similar a la de las actuales jirafas, con largas patas y un largo cuello, el cual, probablemente, utilizaba para alimentarse de las copas de los árboles. En cuanto a sus extremidades, los primeros dedos de sus patas delanteras y los tres primeros de sus patas traseras tenían garras. Se estima que pesaba de 35 a 90 toneladas y que podía llegar a medir 13 metros de altura y 25 metros de largo. Además, tenía dientes en forma de espátula y fosas nasales en la parte superior de su cabeza; esto último podría llegar a indicar que poseía un buen sentido del olfato. También tenía orificios en su cráneo para reducir el peso. Se solía creer que el braquiosaurio utilizaba sus fosas nasales para bucear, y que pasaba la mayor parte del tiempo sumergido en el agua para compensar su gran masa corporal. Sin embargo, la teoría aceptada actualmente sostiene que era un animal terrestre por naturaleza: Estudios han indicado que la presión del agua habría sido demasiado grande para que pudiera respirar estando sumergido. Además, sus patas eran muy angostas y al sumergirse en el agua se habría hundido en el lodo.

Supersaurio

Por las evidencias fósiles que se han hallado se cree que este saurópodo midió más de 30 m de longitud (algunos investigadores elevan este número a los 42 metros, lo que lo haría uno de lo más largo de todos los saurópodos conocidos). Tenía una altura de más de 17 m y un peso de unas 55 toneladas. El Supersaurus era un típico diplodócido, con un pequeño cráneo, patas macizas y largos cuello y cola.

Rapetosaurio

Poseía una cola corta y delgada, un largo cuello y un voluminoso cuerpo. Su cabeza de asemeja a la de un diplodócido, con un hocico alargado y dos fosas delgadas en la parte superior del cráneo. Tenía dientes en forma de lápiz, pequeños buenos para arrancar las hojas pero no para masticar. El análisis del cráneo y del resto del esqueleto confirma lo que se pensaba en que los titanosaurianos estaban emparentados con los braquiosáuridos. De tamaño modesto, el ejemplar juvenil alcanzaba los 8 m, pero se calcula que los adultos llegaban a los 15 m.

Saltasaurio

Medía aproximadamente 12 m de largo, con un peso estimado de 25 toneladas. Este dinosaurio grande tenía una cabeza pequeña con dientes den forma de cuchara coronando un cuello alargado. Las piernas eran fuertes y gruesas con cinco dedos en cada pie. Tenía una cola robusta que terminaba en un extremo delgado formando un látigo. Poseía una serie de placas y nódulos óseos a lo largo de la región dorsal, con pronunciamientos de púas óseas. Estas placas eran de forma redondeada con un diámetro de 10 a 12 centímetros con osteodermos redondeados pequeños entre las placas de mayor tamaño. El descubrimiento de huevos de saltasaurios enmarcados en zonas de anidamiento, ha planteado un comportamiento gregario como medio de protección y estrategia de supervivencia, con una alta tasa de descendientes. La estructura de las 6 vértebras sacras y el ilion es adecuada para un animal que ha optado por la defensa pasiva a través de una armadura dérmica. El esqueleto axial es ligero. El tejido óseo que constituye las vértebras es esponjoso, con grandes cavidades que podrían haber estado rellenas de un tejido graso que serviría como reserva energética.

Futalogncosaurio

saurópodo titanosauriano, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente hace 87 millones, en el Coniaciano, en lo que hoy es Sudamérica.1 El futalogncosaurio alcanzó una longitud de 32 a 35 metros de largo y unos 15 de alto, llegando a pesar más de 80 toneladas. Probablemente, como todos los saurópodos, tenía algún comportamiento del tipo gregario que les permitía tener una mayor seguridad ante los depredadores de su ecosistema, como el megarráptor. Se cree que estos titanosauroides vivieron hace unos 87 millones de años en un ambiente húmedo en el que abundaban lagos y lagunas con una gran variedad biológica.

Triceratops

Los triceratops fueron uno de los últimos dinosaurios en aparecer antes de la extinción masiva del Cretácico-Terciario, Medía hasta 9 metros de longitud y 3 metros de altura.3 Los triceratops eran animales herbívoros, recios y voluminosos (pesaban entre 6,1 y 12 toneladas). Se movían sobre sus cuatro gruesas patas; las delanteras destacaban por su fuerza, ya que debían soportar el peso de un cráneo de dimensiones desproporcionadas. La epidermis del animal era gruesa y presentaba unas pequeñas protuberancias que se diseminaban por su cuerpo de manera irregular. Los extremidades eran corpulentas y los dedos del pie seccionados. Desde su coronilla y extendiéndose sobre el cuello, el triceratops poseía un collarín óseo, en el que se desplegaba una capa de piel, profusamente irrigada por numerosos vasos sanguíneos, de lo que se tiene cuenta dada las improntas que estos capilares dejaron en el hueso fósil. Erróneamente se pensó en la antigüedad que este collarín cumplía una función defensiva para el animal, lo que ha sido descartado recientemente dada la fragilidad del collarín, que no constituida una placa ósea lo suficientemente sólida y completa. Algunos paleontólogos incluso han llegado a sugerir que una lesión en dicho collarín puede haber resultado en extremo nociva para el animal, dada su alta irrigación sanguínea. Entre las numerosas funciones que se han atribuido a esta formación ósea, se encuentran las de termorregulación y de exhibición tanto sexual como defensiva, fundadas en la circulación sanguínea del animal. En el primer caso, actuando como una vela similar al caso del Espinosaurio, y en las segundas alternativas, debido al enrrojecimiento que supuestamente habría adoptado el collarín al aumentar el flujo sanguíneo, como en las placas del Estegosaurio.

Torosaurus

Era un Ceratópsido muy grande de 6,2 o 7,6 m de largo y hasta 2 m de altos en las caderas y cerca de 7 t en masa. Tenía un cráneo largo de 2.8 m de largo. El torosaurio tenía una placa huesuda grande (llamada volante o gola) se proyecta en la parte posterior de su cráneo. Un cuerno cortó sobre su pico de loro y dos cuernos más largos sobre sus ojos que le proporciona la protección contra depredadores. Los cuernos también fueron utilizados posiblemente en rivalidad durante el cortejo

Estiracosaurio Tenían seis cuernos largos que se extendían en su volante óseo, uno más pequeño encima de cada uno de sus ojos, y un otro que sobresale de su nariz. Estos dinosaurios llegaron a medir 5,5 metros de longitud y 2 metros de altura, y su peso era de unas 3 toneladas. Los primeros restos fósiles de estiracosaurios fueron descubiertos por Lawrence M. Lambe en Alberta, Canadá en 1913, en un área ahora conocida como el Parque Provincial del Dinosaurio. Hasta ahora solo se han encontrado especimenes en Canadá y Montana.


Saichania

Era un poderoso dinosaurio acorazado que llego a medir 7,00 metros de largo y 2,20 de alto con un peso estimado de 2,00 toneladas. Estaba fuertemente protegido por una armadura que cubría no solo su parte superior, como es usual, sino que también la ventral, cosa solo conocida en este dinosaurio. La nariz externa, que era grande u oval, estaba separada por un septum horizontal que le daba una trayectoria curva, característica compartida con el pinacosaurio, y se especula que le servia para filtrar, humidificar y calentar el aire. El techo de la cabeza estaba protegido por un número muy pobre de escudos, el resto tenía una gran cantidad de estos en especial en el cuello donde formaban un collar para proteger esta área crítica. A los lados presentaba líneas de espinas, que Richen Barsbold las describió como las que aparecen en las pinturas japonesas de Hokusai. Las placas eran de hueso poroso y su interior era hueco, por lo tanto, muy ligero, lo cual le permitía moverse con una cierta desenvoltura. Tendones osificados fortalecían su cola que terminaba en una porra bulbosa que tradicionalmente se supuso que ara usada para golpear a sus atacantes, pero al parecer estaban muy irrigados, por lo que se ha sugerido que la función era otra. Para esto se ha propuesto que la usaban como una cabeza falsa y así confundir a los predadores. Esto último es solo una teoría y es mas aceptado el uso como arma.

Anquilosaurio

De acuerdo a algunos científicos, Ankylosaurus alcanzó los 9 metros de longitud,1 siendo uno de los anquilosaurianos más grandes que se conoce. Sin embargo, una reconstrucción sugiere un tamaño considerablemente menor, con 6,25 metros de largo, 1,5 de amplitud y 1,7 de altura a la cadera. La estructura de su cuerpo era baja y muy ancha. Ankylosaurus debió pesar alrededor de las 6 toneladas.2 Fue un dinosaurio cuadrúpedo, con los miembros traseros más largos que los delanteros. Aunque no se han hallado sus pies, comparaciones con otros anquilosáuridos indican que Ankylosaurus probablemente poseía cinco dedos en cada uno. El cráneo era estrecho y triangular, más amplio de lo largo que era. El cráneo más grande que se conoce alcanzó a medir 64,5 cm de largo y 74,5 cm de amplitud. Al igual que otros anquilosaurianos, Ankylosaurus era herbívoro, y su boca se dotaba de pequeños dientes con forma de hoja que eran aptos para cortar la vegetación, los más pequeños en comparación al cuerpo de cualquier otro anquilosáurido. El Ankylosaurus no compartía las series de dientes moledores de los ceratópsidos y hadrosáuridos contemporáneos, demostrando una masticación muy escasa. Tantos huesos del cráneo como en otras regiones del cuerpo, estaban fusionados para aumentar su fuerza y rigidez

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