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Organización Mundial del Comercio


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Organización Mundial

del Comercio

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WT/TPR/S/238

29 de septiembre de 2010







(10-4837)







Órgano de Examen de las Políticas Comerciales







EXAMEN DE LAS POLÍTICAS COMERCIALES
Informe de la Secretaría
BELICE



El presente informe, preparado para el segundo Examen de las Políticas Comerciales de Belice, ha sido redactado por la Secretaría de la OMC bajo su responsabilidad. Como exige el Acuerdo por el que se establece el Mecanismo de Examen de las Políticas Comerciales (Anexo 3 del Acuerdo de Marrakech por el que se establece la Organización Mundial del Comercio), la Secretaría ha pedido aclaraciones a Belice sobre sus políticas y prácticas comerciales.
Cualquier pregunta técnica que se plantee en relación con este informe puede dirigirse a la Sra. Katie Waters (tel.: 022 739 5067) o al Sr. John Finn
(tel.: 022 739 5081) o al Sr. Willy Alfaro (tel.; 022 739 5372).
En el documento WT/TPR/G/238 figura la exposición de políticas presentada por Belice.





Nota: El presente informe es de distribución reservada y no debe difundirse a la prensa hasta que haya finalizado la primera sesión de la reunión del Órgano de Examen de las Políticas Comerciales sobre Belice.



ÍNDICE
Página

RESUMEN vii

I. EL ENTORNO ECONÓMICO 1

1) Introducción 1

2) Evolución económica reciente 2

i) Estructura de la economía 2

ii) Política fiscal 4

iii) Política monetaria y cambiaria 7

iv) Balanza de pagos y deuda externa 8

3) Comercio de mercancías y corrientes de inversiones 10

i) Composición y distribución geográfica del comercio 10

ii) Inversiones extranjeras directas 13

4) Perspectivas 13

II. RÉGIMEN DE POLÍTICA COMERCIAL: MARCO Y OBJETIVOS 15

1) Introducción 15

2) Marco constitucional y jurídico general 15

3) Formulación y aplicación de la política comercial 16

4) Acuerdos y arreglos comerciales 17

i) Acuerdos multilaterales 17

ii) CARICOM 20

iii) Acuerdos bilaterales 21

iv) Régimen de inversiones extranjeras 22

5) Actividad empresarial 22

i) Creación de empresas 22

ii) Impuestos y facilitación de las actividades empresariales 23

6) Ayuda para el Comercio 25

i) Panorama general 25

ii) Incorporación del comercio a las estrategias nacionales de desarrollo 25

iii) Limitaciones relacionadas con la oferta y la infraestructura 27

iv) Prestación de Ayuda para el Comercio a Belice 30

v) Perspectiva de la Ayuda para el Comercio en Belice 34

III. políticas y prácticas comerciales, por medidas 36

1) Introducción 36

2) Medidas que afectan directamente a las importaciones 38

i) Procedimientos aduaneros 38

ii) Valoración en aduana 41

iii) Normas de origen 42

iv) Aranceles 43

v) Otras cargas que afectan a las importaciones 48

vi) Prohibiciones, restricciones y licencias de importación 54

vii) Medidas comerciales correctivas 60

viii) Normas y otras prescripciones técnicas 61

ix) Medidas sanitarias y fitosanitarias 64

Página

3) Medidas que afectan directamente a las exportaciones 66

i) Procedimientos 66

ii) Impuestos, cargas y gravámenes a la exportación 67

iii) Prohibiciones, restricciones y licencias de exportación 67

iv) Concesiones arancelarias y fiscales 68

v) Financiación de las exportaciones, seguros y garantías 70

vi) Promoción de las exportaciones y ayuda para la comercialización 71

4) Medidas que afectan a la producción y el comercio 71

i) Política de competencia y controles de precios 71

ii) Comercio de Estado, empresas públicas y privatización 72

iii) Incentivos y otras ayudas estatales 73

iv) Contratación pública 74

v) Derechos de propiedad intelectual 77

IV. POLÍTICAS COMERCIALES, POR SECTORES 80

1) Introducción 80

2) Agricultura 81

i) Características 81

ii) Política pública 84

iii) Pesca 87

3) Manufacturas (petróleo, productos manufacturados y minas y canteras) 89

4) Servicios 91

i) Características principales 91

ii) Servicios bancarios y de seguros 92

iii) Telecomunicaciones 98

iv) Transporte aéreo 101

v) Servicios de transporte marítimo 103

vi) Servicios de turismo 104

FUENTES 107

APÉNDICE - CUADROS 109



GRÁFICOS

Página

I. EL ENTORNO ECONÓMICO


I.1 Estructura del comercio de mercancías, 2003 y 2008 11

I.2 Dirección del comercio de mercancías, 2003 y 2008 12


II. RÉGIMEN DE POLÍTICA COMERCIAL: MARCO Y OBJETIVOS
II.1 Principales donantes 33

II.2 Volumen y valor de las exportaciones de papaya 34


IV. POLÍTICAS COMERCIALES, POR SECTORES
IV.1 Exportaciones de productos agropecuarios y pesqueros, y otros productos básicos, 2000-2008 82

IV.2 Exportaciones de productos agrícolas por grupo de productos, 2000-2008 84

IV.3 Promedio ponderado de los tipos de interés en Belice, 2002-2009 96

CUADROS
I. EL ENTORNO ECONÓMICO
I.1 Principales indicadores económicos, 2003-2009 1

I.2 Estructura del PIB, 2003-2009 2

I.3 Ingresos y gastos públicos por ejercicio fiscal, 2004-2010 5

I.4 Deuda exterior pendiente del sector público por fuente, 31 de diciembre, 2004-2009 6

I.5 Principales indicadores monetarios, 2003-2009 8

I.6 Balanza de pagos, 2003-2009 9

I.7 Inversiones extranjeras directas, 2003-2009 13
II. RÉGIMEN DE POLÍTICA COMERCIAL: MARCO Y OBJETIVOS
II.1 Notificaciones a la OMC, enero de 2004 - junio de 2010 18

II.2 Principales requisitos jurídicos para establecer una empresa en Belice, 2010 22

II.3 Actividad empresarial en Belice y algunos otros países, 2010 24

II.4 Asistencia oficial para el desarrollo a Belice, 2006-2008 30

II.5 Desglose sectorial de los compromisos de Ayuda para el Comercio para Belice, 2002-2008 30

II.6 Operaciones de los donantes 32


III. POLÍTICAS Y PRÁCTICAS COMERCIALES, POR MEDIDAS
III.1 Normas de origen preferenciales 43

III.2 Estructura del Arancel de Belice, 2004 y 2010 44

III.3 Análisis recapitulativo del arancel NMF de Belice, 2010 45

III.4 Productos sujetos a derechos de sustitución de ingresos (DSI), 2010a 48

III.5 Artículos exentos del Impuesto general sobre las ventas o con tipos nulos, 2010 52

III.6 Impuestos indirectos, marzo de 2010 53

III.7 Prohibiciones de importación, mayo de 2010 54

III.8 Productos sujetos a prescripciones en materia de licencias de importación de


conformidad con el Reglamento de Control de Suministros
(importaciones/exportaciones), 2010 56

III.9 Productos sujetos a permiso de importación y prescripciones en materia de licencias


de conformidad con la Orden sobre Productos Prohibidos y la Orden del Reglamento
de Aduanas (productos prohibidos y restringidos) (refundición) 59

III.10 Normas nacionales declaradas 62



Página
III.11 Prohibiciones y licencias de exportación, mayo de 2010 67

III.12 Legislación por la que se rigen los incentivos y demás ayudas en Belice, julio de 2010 74

III.13 Procedimientos de licitación en virtud de la Ley de Hacienda y Auditoría (reforma), 2010 75
IV. POLÍTICAS COMERCIALES, POR SECTORES
IV.1 Producción de determinados productos agropecuarios, 1996-2008 83

IV.2 Precios al productor para determinados productos básicos y países, 2000-2007 87

IV.3 Producción pesquera, 2004-2008 88

IV.4 Producción de la pesca en alta mar, 2000-2008 89

IV.5 Producción de productos manufacturados, 2004-2008 90

IV.6 Resumen de los compromisos específicos de Belice en los distintos sectores de


servicios para los modos 1, 2 y 3 91

IV.7 Panorama general del sector nacional de la banca y los seguros, 2010 93

IV.8 Empresas de telecomunicaciones con licencia, julio de 2010 98

IV.9 Algunos indicadores de telecomunicaciones, 2004-2009 99



APÉNDICE - CUADROS
I. EL ENTORNO ECONÓMICO
AI.1 Exportaciones y reexportaciones de mercancías por grupos de productos, 2002-2008 111

AI.2 Importaciones de mercancías por grupos de productos, 2002-2008 113

AI.3 Exportaciones y reexportaciones de mercancías por interlocutores comerciales, 2002-2008 115

AI.4 Importaciones de mercancías por interlocutores comerciales, 2002-2008 116


III. POLÍTICAS Y PRÁCTICAS COMERCIALES, POR MEDIDAS
AIII.1 Productos sujetos a controles de precios, julio de 2010 117
IV. POLÍTICAS COMERCIALES, POR SECTORES
AIV.1 Algunos aspectos de las Leyes por las que se rigen los sectores de la banca y
los seguros en Belice 118


RESUMEN

1.Belice tiene una economía pequeña relativamente abierta y es el único miembro de la CARICOM geográficamente situado en América Central. Belice tiene pocos obstáculos a las inversiones. Los sectores de servicios constituyen la mayor contribución al PIB y al empleo. La agricultura es importante, debido especialmente a que proporciona insumos a la agroindustria de Belice, que constituye el grueso de la base manufacturera del país. Además, la agricultura representa la mayoría de las exportaciones de Belice. Se exportan azúcar y banano a la UE en el marco del Acuerdo de Asociación Económica CARIFORUM-UE y jugo de cítricos y papaya a los Estados Unidos en el marco de la Iniciativa de la Cuenca del Caribe. Se ha descubierto petróleo crudo de alta calidad que, se explota comercialmente desde 2006. Belice posee también un sector extraterritorial activo para las compañías que prestan servicios a las empresas y servicios financieros, así como un registro marítimo internacional.

2.A pesar de su vulnerabilidad a condiciones meteorológicas severas, Belice tiene importantes ventajas naturales y posibilidades de desarrollarlas aún más. Tiene una tierra agrícola productiva desaprovechada, el segundo arrecife de coral más grande del mundo, bosques vírgenes, y ruinas antiguas, y se encuentra a sólo un corto vuelo de distancia de algunos importantes mercados turísticos. Muchos beliceños hablan fluidamente inglés y español, una ventaja añadida dada la ubicación geográfica de Belice.

3.Desde la independencia, los resultados económicos han sido cíclicos y han estado impulsados por el gasto público. Los elevados niveles de gasto público han llevado a grandes períodos de crecimiento, pero también a niveles insostenibles de deuda pública, con el resultado de que la reducción del gasto público ha significado un menor crecimiento. Así pues, las opciones de política fiscal del Gobierno han estado limitadas por sus niveles de deuda. Además, tras la reestructuración de su deuda comercial en 2007, las opciones de endeudamiento del Gobierno se han visto restringidas a fuentes bilaterales y organizaciones internacionales. La utilización de la política monetaria está limitada por su tipo de cambio fijo con el dólar de los Estados Unidos.

4.Como resultado, puede ser necesario que el Gobierno concentre sus esfuerzos en desarrollar y apoyar un sector privado competitivo y eficiente como principal impulsor del crecimiento económico. Esto está pasando a ser más urgente debido a la realidad de la erosión de las preferencias. A este respecto, la política comercial, y las reformas relacionadas con la misma tienen una función primordial que desempeñar, apoyada por asistencia específica en el marco de la Ayuda para el Comercio.

5.El régimen comercial de Belice es similar al que estaba en vigor en el momento de su anterior Examen de las Políticas Comerciales, realizado en 2004. Se enfrenta al dilema de la continua dependencia de los impuestos aplicados al comercio internacional como fuente fundamental de ingresos públicos; la necesidad percibida de proteger a los productores nacionales; así como la necesidad de garantizar la asequibilidad de las necesidades básicas para los consumidores. Ello ha conducido a una compleja combinación de políticas, algunas de las cuales están reñidas entre sí. Por ejemplo, los efectos de la protección en frontera, que eleva los precios de las mercancías para los productores e inversores, se compensan luego mediante una serie de exenciones fiscales y controles de precios concebidos para reducir los precios a los consumidores.

6.Los principales instrumentos de protección en frontera de Belice son los aranceles y un sistema de licencias de importación no automáticas aplicado principalmente a los productos agropecuarios y alimentos elaborados. El importante excedente de consolidación entre los aranceles aplicados y los consolidados, así como la naturaleza aparentemente arbitraria y no transparente del sistema de licencias, hacen menos previsible el régimen comercial de Belice. Como consecuencia no deseada de estas políticas, la capacidad productiva de las industrias manufactureras nacionales puede verse socavada por la limitación de su acceso a insumos asequibles o disponibles. La protección otorgada a los productores nacionales no les da incentivos para operar más eficientemente, y también aumenta los precios para los consumidores e inversores.

7.Hay margen para la reforma y simplificación fiscal. Belice percibe tres impuestos internos sobre los bienes y servicios: un impuesto general sobre las ventas (que funciona como un IVA), a un tipo general del 12,5 por ciento; impuestos indirectos, que se perciben a tipos específicos variables sobre determinados bienes producidos en el país; y un derecho de sustitución de ingresos, aplicado a 219 líneas arancelarias (importaciones y bienes producidos en el país, con la excepción de los bienes producidos en el país que ya están sujetos a impuestos indirectos). Belice cobra un impuesto ambiental del 2 por ciento sólo a las importaciones. El sistema de impuestos de sociedades, con una elección entre los impuestos sobre las sociedades y los impuestos sobre la renta, podría simplificarse. Se conceden exenciones de algunos de estos impuestos para garantizar la asequibilidad de las necesidades básicas, que en algunos casos se aplican de forma discriminatoria.

8.También se recurre a las ventajas fiscales como incentivo a los productores e inversores: Hay exenciones de los derechos aduaneros disponibles para los sectores seleccionados de conformidad con la Ley de Aduanas y la Ley de Incentivos Fiscales. Se otorgan incentivos fiscales más amplios para promover las exportaciones mediante los programas de las zonas francas comerciales y de las zonas francas industriales. Sin embargo, no están claras las repercusiones fiscales de estos programas de incentivos, ni las distorsiones que podrían introducir en la economía. La obligación de Belice de eliminar progresivamente los elementos de subvención a la exportación de sus programas de incentivos para 2015 podría proporcionar la oportunidad de mirar más de cerca los costos y beneficios de sus incentivos fiscales.

9.Si bien la economía de Belice está en gran medida en manos del sector privado, su pequeño tamaño puede no conducir naturalmente a la competencia de precios. De hecho, hay algunas pruebas de falta de competencia en algunos sectores. Por ejemplo, ha habido reclamaciones de las ramas de producción con respecto a los elevados derechos portuarios, y los aranceles de telecomunicaciones son más altos que en la mayoría de los países vecinos. A este respecto, el objetivo de Belice de promulgar legislación en materia de competencia sería una medida positiva y necesaria. Análogamente, es esencial que la Comisión de Servicios Públicos pueda reglamentar eficazmente los sectores de las telecomunicaciones y los servicios públicos, en los que hay un número limitado de participantes.

10.La facilitación del comercio es otra esfera en la que se pueden seguir haciendo mejoras. Por ejemplo, los procedimientos aduaneros son actualmente manuales y engorrosos. En el marco de un proyecto en curso de reforma y modernización de las aduanas, el sistema SIDUNEA World se debería introducir gradualmente en los puntos de entrada aduaneros de Belice, lo que permitirá la presentación electrónica de la documentación aduanera. La creación de una Junta Arancelaria para tratar las diferencias en materia de valoración y clasificación, que también está prevista, debería proporcionar una mejor estructura para la solución de diferencias.

11.El aumento de la transparencia, la centralización y la uniformidad de las prácticas de contratación podrían ayudar a hacer un uso eficaz de los escasos fondos públicos y generar una mayor competencia entre los proveedores. Las autoridades han estado tomando esto en consideración. Si bien las reformas recientes han sido importantes al introducir normas más claras sobre contratación y establecer una vigilancia más estrecha por parte de la Asamblea Nacional, a través de la Oficina del Director General de Contratación, la experiencia de la adopción descentralizada de decisiones en materia de contratación no ha sido tan positiva.

12.La Ayuda para el Comercio podría desempeñar una función importante en el desarrollo de Belice. A pesar de la asistencia relativamente pequeña que ha recibido Belice en el marco de la Ayuda para el Comercio hasta ahora, ésta ya ha tenido efectos positivos en su capacidad para aumentar las oportunidades de exportación, especialmente con respecto a la fruta tropical, mediante la expansión de la capacidad productiva y la mejora de los servicios sanitarios y fitosanitarios. La Ayuda para el Comercio podría ser crucial para aliviar varias trabas al comercio que han sido identificadas por el sector privado. El acceso a financiación en

13.términos razonables es uno de ellos: en ausencia de apoyo gubernamental en forma de financiación del comercio, seguros y garantías, los préstamos se tienen que obtener en bancos comerciales y el precio de los préstamos es sumamente elevado. Hay deficiencias en la infraestructura relacionada con el comercio, y hacen falta inversiones para reemplazar y construir puentes, mejorar las redes de carreteras, los sistemas de drenaje y los caminos de acceso, y desarrollar la gestión de los desechos sólidos. La modernización del aeropuerto internacional y una instalación para atraque de cruceros podrían ayudar a desarrollar la industria del turismo. Análogamente, el sector agrícola, por ejemplo, se beneficiaría de mejores instalaciones de almacenamiento y de inversiones en los sectores de la agroindustria y de la acuicultura para desarrollar nuevos productos.









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