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Mourning becomes electra


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MOURNING BECOMES ELECfRA ­PSICOANALISIS y MEMORIA COLECfIVA
M. Soledad Lagos de Kassai, Dr. Phil. Instituto de Estética ­

Pontificia Universidad Católica de Chile Escuela de Teatro - Universidad ARCIS


Resumen
La obra dramática de Eugene O 'Neill constituye una posibilidad privilegiada para reflexionar acerca de temas universales. Si bien los personajes de la mayoría de sus obras se pueden circunscribir a un entorno identificable, en ellos se condensa al mismo tiempo lo común a seres humanos de culturas diversas: en el caso específico de Mourning becomes Electro, trilogía estrenada en 1931 en el Guild Theatre de Nueva York, O'Neill compone un universo en que los personajes se encuentran condenados a cumplir un destino trágico, del mismo modo en que los héroes y heroínas de las tragedias griegas lo estaban, pese a ser los descendientes de los puritanos que poblaron los Estados Unidos de América, confrontados en la obra a la guerra civil que el país experimentó en el siglo XIX. El autor traslada mitos de la Antigüedad griega a un tiempo ya un lugar identificables, pero crea a sus personajes a partir de la aplicación de teorías provenientes de la Psicología (la estructura de la personalidad de Freud y el inconsciente colectivo y los arquetipos de Jung, por ejemplo), con el fin de abordar el complejo problema de la memoria colectiva, tan vigente en nuestros días en este fin de siglo al sur del mundo, pero que los dramaturgos chilenos contemporáneos, salvo escasísimas excepciones, están muy lejos de tratar con la profundidad y el rigor que caracterizó a Eugene O'Neill.
Abstract
Mouming Becomes Electra--Psychoanalysis and Collective Memory
In his trilogy Mourning becomes Electro, first performed at the Guild Theatre, New York, in 1931, Eugene O'Neill creates a universe in which the characters are

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condemned to lives governed by tragic fate, the same heroes and heroines of Greek tragedies were. The only difference is that Q'Neill's characters are descendants from the Puritans that had arrived to N ew England and that the tragedy is set in 1865, shortly after the American Civil War that traurnatised the nation. Although Q 'N eill makes use of ancient Greek myths to portray strong characters, he really modernises Greek tragedy. By means of applying psychological theories such as Freud's structure ofpersonality or Jung's concepts ofthe collective unconscious, individuation process and archetypes to already existing sources, he provides valuable insight into collective memory, a very complex and extremely contemporary issue also for us, the Southern inhabitants of a changing world and time.
I. Introducción
Evidentemente, el psicoanálisis en tanto elemento constituyente de una aproximación crítica juega un papel importante en la obra Mourning becomes Electra (Electra se viste de luto), de Eugene Q'Neill, pero no excluye otras posibilidades de abordar el texto. En este caso, me interesa intentar ligarlo a la idea de la preservación de la memoria colectiva, para lo cual habrá que recurrir también a la influencia del Puritanismo, al trasfondo socio cultural al que la obra alude y al trasfondo en el que surge la obra, a comienzos de la década de los 3 O en los Estados Unidos de América.
2. La intención de Q'Neill de modernizar la tragedia griega a través del psicoanálisis
El tema y la estructura de Mourning becomes Electra tienen su antecedente en la trilogía de Esquilo llamada La Orestiada. De este modo, Homecoming, la primera de las tres obras que componen la trilogía de Q'Neill, tiene su contraparte enAgamenón, la obra que inaugura la trilogía de Esquilo. En la tragedia de Esquilo, Agamenón regresa al hogar desde Troya, orgulloso después de haber ganado la guerra y exhibiendo a su concubina, Casandra, profetisa de Apolo en Troya y ahora esclava del vencedor. La esposa de Agamenón, Clitemnestra, que lo detesta desde que éste ha sacrificado a su hija lfigenia por su propia gloria, le ha sido infiel en su ausencia con Egisto, primo del vencedor. Ambos deciden asesinar a Agamenón y gobernar juntos en Argos. En la obra de Q 'N eill, Erza Mannon también regresa victorioso a casa después de la guerra, aunque profundamente transformado por la
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experiencia de la muerte y la destrucción. Después de haber sido bastante orgulloso y despótico, Ezra se ha vuelto un individuo humilde y mejor. Christine, su esposa, quien lo detesta desde su primera noche nupcial y no le perdona haber enviado a Orin, su hijo, al frente, por la gloria personal y familiar de los Marmon, le ha sido infiel con Adam Brant, primo de Ezra, quien intenta vengarse de la farniliaMarmon por las humillaciones y el sufrimiento que le han causado a su madre, Marie Brantome. The Hunted, la segunda de las obras de la obra de O'Neill, presenta una serie de paralelos con la segunda parte de la Orestíada,Las Coéforas. En Las Coéforas, Orestes regresa a casa luego de haber pasado largo tiempo en Phocis, con la misión que le ha encomendado el dios Apolo de vengar la muerte de su padre. Entra al palacio disfrazado de viajero y mata a su madre y al amante de ésta. En la obra de O'Neill, Orin asesina al amante de su madre y, aunque no la mata a ella en forma directa, es indirectamente responsable de que ella se suicide. Tanto en la tragedia griega como en la obra de O 'N eill, Orestes y Orin dan claras muestras de deterioro fisicoypsíquico. La tercera parte de la trilogíade O'Neill, The Haunted, difiere en forma clara de su contraparte en la trilogía de Esquilo, Las Euménides, pese a que ambas cumplen la función de proporcionar una solución a los conflictos. La solución en la tragedia griega proviene de la intervención de los dioses: Ateneajuzga el caso de Orestes, asistida por un jurado compuesto por prominentes ciudadanos atenienses. Apolo asume la defensa y las Furias, el papel de fiscales. Al final, a Orestes se lo libera de culpa y Atenea logra calmar la sed de venganza y justicia de las Furias, que quieren \rengar a Clitemnestra, transformándolas desde ese momento en espíritus de la bondad y la sabiduría. En The Haunted, Orin se suicida, incapaz de superar su sentimiento de culpa y llevado por el deseo de reunirse con su madre. Lavinia, la hermana de Orin, se niega la posibilidad de casarse con Peter Niles y se encierra en la mansión de los Marmon a pagar con su vida en aislamiento los crímenes de los Marmon. La decisión que tanto Orin como Lavinia toman está determinada por una serie de factores, como la historia familiar de los Marmon y su propia estructura psíquica, pero es una decisión libre.
En líneas generales, entonces, se podría afirmar que O'Neill se basó en el material de la trilogía de Esquilo, pero en forma selectiva. Las diferencias son las que permiten comprender mejor Mourning becomes Electra.
Una de las más importantes radica en el hecho de transformar a Electra, personificada por Lavinia, en protagonista de su obra. En la obra de Esquilo, Electra

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aparece como personaje secundario sólo en la segunda de las obras de La Orestíada. O'Neill modifica el final de la tragedia griega, condenando a Orin ya Lavinia a un destino más trágico aún que en la obra de Esquilo. Cambian la época y el tiempo: la obra de Esquilo tiene lugar en Argos, después de la guerra de Troya, en la Edad Heroica; en tanto la obra de O'Neill ocurre en New England en 1865, poco después de la Guerra de Secesión. Siil embargo, la diferencia fundamental radica en el carácter psicológico de la obra de O'Neill. Precisamente esta profundidad psicológica es lo que convierte aMourning becomes Electra en una obra de arte. En el Diario que llevó O' N eill mientras escribía la obra, queda clara su intención de iiltroducir elementos de las teorías provenientes del ámbito de la Psicología. En él, nuestro autor deja constancia de su propósito de reemplazar la creencia de los antiguos griegos en sus dioses por la fe que los seres modernos tienen en la Psicología. Es probable que O 'N eill haya recurrido a la tragedia, además, porque en ella encontró una serie de temas como la muerte, la culpa, el destino, el duelo y las relaciones de amor -odio que él había experimentado personalmente y que lo habían comprometido desde un punto de vista iiltelectual y emocional. La elección del psicoanálisis tiene, además, que ver con el hecho de que éste es una de las revoluciones de la modemidad.
3. Aplicación de la teoría psicoanalítica Freudiana a la obra
3.1 Estructura de la personalidad
Freud define la psiquis como una iilstancia compuesta por el ello, elyo y el super-yo. A riesgo de proporcionar información redundante y simplificada, baste mencionar que el ello es la parte más importante y más básica de la personalidad, abierta tanto a las necesidades somáticas como al efecto delyo y del super-yo. El ello comprende formas psíquicas que nunca han sido conscientes y también material que la conciencia ha considerado inaceptable, pero que es susceptible de influir en la vida psíquica del individuo. El ello no conoce valores, no está sujeto a categorías como el bien o el mal o la moral. El yo es la parte del aparato psíquico que está en contacto con la realidad exterior. Se desarrolla a partir del ello, cuando el niño se vuelve consciente de su propia identidad, para aplacar y satisfacer las necesidades del ello. El yo debe controlar o modular los impulsos del ello, de modo que el individuo tenga aspiraciones más realistas o viables. Si el ello responde a las necesidades, el yo reacciona a las oportunidades. El super- yo se desarrolla a partir

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delyo y actúa como crítico o censor de los pensamientos o las actividades delyo. Los códigos morales, los comportamientos considerados adecuados y las inhibiciones de la personalidad forman parte del super-yo.
De acuerdo a Freud, la meta de la psiquis es mantener un nivel aceptable de equilibrio dinámico entre sus componentes o de recuperarlo, si se lo ha perdido. Esto maximiza el placer y minimiza el sufrimiento. La energía que se requiere para que este sistema funcione proviene del ello. El yo tiene la función de tratar en forma realista los impulsos básicos del ello y de servir de mediador entre él y el super-yo y la realidad exterior. El super- yo actúa como un freno moral o fuerza contraria a las necesidades prácticas del yo y determina una serie de pautas que definen y delimitan su flexibilidad.
La finalidad práctica del psicoanálisis es fortalecer al yo, independizarlo del super- yo, ampliar su campo de percepción y ampliar su organización, de modo de que éste pueda apropiarse de partes intocadas del ello.
3.2 Aplicación de la estl1lctura de la personalidad Freudiana a la obra
Lavinia y Orin parecen tener un yo débil, que se debate entre las necesidades en parte inconscientes del ello y las imposiciones y restricciones del super-yo. Este estar tironeados entre impulsos básicos y códigos morales rígidos es especialmente notorio en los sentimientos encontrados que experimenta Orin hacia su padre. Siempre ha existido rivalidad entre ambos, lo que hace que Orin sienta cierto alivio al morir su padre, como admite en presencia de su madre, y ni siquiera tenga la necesidad de ver su cadáver. N o obstante, esta sensación de alivio le produce un sentimiento de culpa que fmalmente lo lleva a cumplir con su deber de hijo de ver el cadáver de su padre, instado por Lavinia.
Tanto Lavinia como Orin parecen tener un super-yo muy fuerte. Los valores puritanos y las normas morales traspasadas de generación en generación en su familiajuegan un papel importante para ellos. Según Freud, el super-yo de un niño se construye sobre la base del super-yo de sus padres; de ahí que el super-yo sea vehículo de la tradición y sea un juicio que resiste el tiempo. Los actos de Lavinia y Orin se asocian a los de sus antepasados y tienen que ver con los códigos morales de acuerdo a los que juzgan, condenan o aceptan. Hacia el final de la tragedia, sienten que los antepasados muertos los condenan por su crimen:

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«LAVINIA: ¿Por qué me miran así? Cumplí con mi deber hacia ustedes.»1
Orín, por su parte, piensa que su padre muerto rechaza su comportamiento y le exige confesar la verdad.
Estos valores y códigos morales puritanos influyen la esfera del comportamiento sexual de los personajes y los llevan a reprimir sus impulsos, tanto hacia sus padres como hacia otros seres ya condenar en otros lo que sienten como una afrenta a dichos códigos. El rechazo que Lavinia experimenta hacia la relación extramarital de su madre con Adam Brant y el modo en que expresa este rechazo, lingüísticamente hablando, reflejan de qué manera su propio comportamiento sexual y sus juicios respecto al de otros han sido modelados por el Puritanismo. En este sentido, es interesante observar que mientras vive su madre, Lavinia se viste en forma opuesta a ella, ocultando todo indicio de femineidad. No obstante, Lavinia sufre mucho aceptando estas prohibiciones e imposiciones puritanas, aunque jamás se lo reconocería a sí misma. En la primera obra, ella habla con Adam Brant en el exterior de la casa de los Mannon. Pese al odio que le tiene por haber descubierto que es el amante de su madre y por sospechar que es hijo de Marie Brantóme, no puede evitar sentirse cautivada por la descripción que él hace de las islas del Pacífico Sur como el lugar del amor sin pecado. Orin tiene una clara fijación materna, pero más que la prohibición de incesto propia de la cultura occidental es la moral puritana de la sexualidad la que, más adelante en la obra, lo lleva a finalizar la escapada que él y su hermana hacen hacia las islas mencionadas cuando se da cuenta de que Lavinia está flirteando con un nativo y le da una importancia quizá mayor a un hecho que podría no haber tenido ninguna.
En la primeras dos obras Lavinia es la depositaria de los valores puritanos. Christine, su madre, se burla de estos códigos. Orin al comienzo tiene una actitud ambivalente hacia la moral puritana, pues está en conflicto entre su lado Mannon y su lado no-Mannon. Conforme avanza la tragedia, Orin se va transformando en un Mannon perfecto. De hecho, Orin impide el matrimonio de Lavinia con Peter Niles argumentando que después de todos los crímenes que ambos han cometido, Lavinia no tiene derecho a la felicidad. Por supuesto que hay otros motivos más egoístas detrás de su actitud.
Lavinia y Orin comparten visiones con su padre y sus antecesores Mannon,

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pero rara vez las cuestionan o expresan duda acerca de la VI Esto se ve especialmente en su actitud hacia Marie Brantóm! del tío de Ezra, David Mannon, del que todos piensan que ha a de la familia. Esta interpretación de la realidad ha sido transInJ generación entre los Mannon. Junto a la lealtad a las creencic Ezra Mannon una preocupación por la reputación familiar y Orin de su madre, lo que lo impulsa a enviarlo a combatir a la ! preocupación por la reputación de la familia la que hace ql apoye la decisión de su padre. A Lavinia parece preocupaJ problema del buen nombre de la familia. Ennombre delareput no denuncia a Adam Brant por haber envenenado a Ezra ni propiciado este crimen, sino que instiga a Orín a que ases huellas. Además, difunde informaciones falsas relacionada padre y de su madre y le miente a Peter Niles al final de la tra . lo que Orin ha escrito en su diario. Evidentemente el buen nc usa como justificación para actos que tienen una motivación diJ
Lavinia y Orín son víctimas de fyerzas en conflict( evitar lo que su conciencia les dicta hacer a través de dive defensa, con el fm de satisfacer sus impulsos básicos. Existe punto de vista psicoanalítico, entre impulsos inconscientes fuer morales igualmente poderosos. Cada victoria parcial de los in es seguida de una censura proveniente de los valores y' interesante observar que una vez que el instinto ha triunfadc elementos de la personalidad, cuando Orin no ha respetad( asesinando a Adam, éste se siente libre de todo peso y toda c hermana una relación incestuosa. Pese a que el ello vence ten de un tiempo el super-yo es el verdadero vencedor. Sum complejo de culpa, Orin se suicida y Lavinia renuncia a cas~ encierra a pagar todos los pecados propios y de su familia Mannon.
3.3 Neurosis y fijación
De acuerdo a F reud, la neurosis se produce por la imI


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pero rara vez las cuestionan o expresan duda acerca de la validez de las mismas. Esto se ve especialmente en su actitud hacia Marie Brantóme, que ha sido amante del tío de Ezra, David Mannon, del que todos piensan que ha arruinado la reputación de la familia. Esta interpretación de la realidad ha sido transmitida de generación en generación entre los Mannon. Junto a la lealtad a las creencias familiares existe en Ezra Mannon una preocupación por la reputación familiar y el deseo de separar a Orín de su madre, lo que 10 impulsa a enviarlo a combatir a la guerra. Es esta misma preocupación por la reputación de la familia la que hace que Lavinia apruebe y apoye la decisión de su padre. A Lavinia parece preocuparle más que a Orín el problema del buen nombre de la familia. En nombre de la reputación familiar, Lavinia no denuncia a Adam Brant por haber envenenado a Ezra ni a su madre por haber propiciado este crimen, 'Sino que instiga a Orín a que asesine a Adam sin dejar huellas. Además, difunde informaciones falsas relacionadas con la muerte de su padre y de su madre y le miente a Peter Niles al final de la tragedia, con respecto a . lo que Orin ha escrito en su diario. Evidentemente el buen nombre de la familia se usa como justificación para actos que tienen una motivación diferente que protegerlo.
Lavinia y Orín son víctimas de fuerzas en conflicto, pese a que intenten evitar lo que su conciencia les dicta hacer a través de diversos mecanismos de defensa, con el fin de satisfacer sus impulsos básicos. Existe una batalla, desde un pllllto de vista psicoanalítico, entre impulsos inconscientes fuertes y valores y códigos morales igualmente poderosos. Cada victoria parcial de los impulsos inconscientes es seguida de una censura proveniente de los valores y códigos morales. Es interesante observar que una vez que el instinto ha triunfado por sobre los demás elementos de la personalidad, cuando Orin no ha respetado los códigos morales asesinando a Adam, éste se siente libre de todo peso y toda culpa y le propone a su hermana una relación incestuosa. Pese a que el ello vence temporalmente, después de un tiempo el super-yo es el verdadero vencedor. Sumido en un devorador complejo de culpa, Orín se suicida y Lavinia renuncia a casarse con Peter Niles y se encierra a pagar todos los pecados propios y de su familia en la mansión de los Mannon.
3.3 Neurosis y fijación
De acuerdo a F reud, la neurosis se produce por la imposibilidad de cometer

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incesto. Si una persona no pasa de un estado de desarrollo psicosexual a otro en fonnanonnal (del oral al anal y luego al fálico, al período de latencia y al genital), se produce unafijación. Lagratificación, en este caso, se busca en fonnainfantil, no de un modo adulto.
3.3.1 Neurosis y fijación aplicadas a la obra
Lavinia y Orín son neuróticos en sentido Freudiano: Lavinia sueña con que Adam la posea sexualrnente; Adarn es sustituto de su padre y Orín mata al amante de su madre después de haber sentido que su madre lo ha engañado a él; es decir, después de tener que aceptar que ni siquiera puede soñar con cometer incesto con ella. Cuando, hacia el final de la obra, le propone a Lavinia que se le entregue, desea tener la certeza absoluta de que su vínculo será indestructible, pero se lo propone justo cuando Lavinia ha comenzado a vestirse y comportarse como su madre muerta; es decir, cuan 00 ha uswpado la identidad fisica de Christine. Christine, un personaje también neurótico, comete incesto poniendo en funcionamiento el mecanismo psicológico de desplazamiento, ya que Adam se parece a Ezra, su esposo, pero también a Orín, su hijo. Hablando con Lavinia, le dice:

"Bien, espero que te dés cuenta de que jamás me habría enamorado de Adam si Orin hubiese estado aquí, conmigo. Cuando se fue, no quedó nada - sólo odio y el deseo de venganza - y la nostalgia de amar . . ."2


Además, Orín y Lavinia son personajes que sufren de unafijación extrema Ninguno de los dos jamás ha podido superar el complejo de Edipo o Electra propio de la fase fálica. Cuando Lavinia acusa a su madre de haber engañado a su esposo, Christine le echa en cara a su hija haber intentado convertirse ella en la esposa de su padre y en la madre de su hermano; es decir, de usurpar el lugar que le corresponde a Christine;3 . El odio que Lavinia siente por su madre proviene de su infancia, ya que nunca se ha sentido querida por ella De acuerdo a F reud, los niños son los que padecen más angustias en la etapa en que se sienten desgarrados entre el amor y el miedo hacia sus padres, pero en la obra es Lavinia quien se comporta como alguien que ha intemalizado estos sentimientos encontrados, ya que teme ser castrada por su madre, en sentido metafórico. Cuando Ezra regresa a casa, Christine y Lavinia se tratan en fonna bastante agresiva, pero Lavinia le asegura a su padre que él es el único hombre al que ella siempre amará y que se quedará a su lad04 .

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También Adam sufre de .fijación, pues comienza a consumar su venganza como consecuencia del amor desmesurado que de pronto descubre haber sentido por su madre y el odio que siempre ha sentido por su padre.
El cabello de los personajes femeninos ( Christine, Lavinia y Marie) es el elemento que permite que los personajes masculinos (Ezra, Orín y Adam) efectúen las asociaciones más insospechadas.
3.4 Mecanismos de defensa aplicados a la obra
Para disminuir su ansiedad, LaVinia y Orín recurren a los mecanismos de represión, negación, racionalización, proyección y regresión. Reprimen sus impulsos sexuales, niegan que sus verdaderos motivos para asesinar no son de índole moral, sino que se deben meramente a no ver satisfechas las pulsiones del ello de cada uno, racionalizan su culpa para no sucumbir a ella, proyectan sus impulsos insatisfechos a lugares y seres lejanos a su propia realidad y son, por último, víctimas de regresión en diversos momentos de la obra. Los personajes están sujetos a conflictos propios del antagonismo entre la cultura y la propia constitución de su personalidad. Esta oposición fue uno de los temas favoritos de Freud, que trató en escritos como Totem y Tabú, Más allá del principio del placer, El malestar de la cultura y en su carta abierta a Einstein ¿Por qué la guerra? , que influyeron mucho en los intelectuales de la época y con seguridad también en Eugene O'Neill. En ellos, Freud trata temas antropológicos y sociológicos como la religión, la guerra, la civilización y nuestras modernas culturas occidentales. En estos trabajos también expone cómo los rígidos códigos de comportamiento de nuestra civilización moderna son opuestos a la naturaleza humana y alimentan lo que él denomina la hipocresía cultural5 , presente en la persona que cumple sólo en forma externa las reglas que le impone la sociedad. Su crítica está dirigida sobre todo a la moralidad sexual de su época, en la cual ve la raíz de todos los trastornos nerviosos, en especial de todos los tipos de neurosis .
Si consideramos el interés de Freud en ciertos fenómenos sociológicos y si pensamos que el psicoanálisis surgió como una reacción ante el Puritanismo de la Era Victoriana, debemos admitir que no parece accidental que O'Neill haya situado esta obra psiconalítica en el medio puritano de New England. Se podría decir que su intención fue analizar el fenómeno del Puritanismo no desde un ángulo religioso,

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teológico O exclusivamente ético, sino desde lB1a perspectiva psicológica, para indagar en la mentalidad puritana, probar su influencia en la personalidad y en las consecuencias que ella trae a nivel de hechos concretos. En este sentido, Mouming becomes Electra puede compararse con The Scarlet Letter o con Young Goodman Brown, de Hawthorne, donde se revela el lado más oscuro del Puritanismo.
3.5 Sublimación aplicada a la obra
Freud hizo hincapié en el hecho de que la sublimación no debía ser considerada un mecanismo más de defensa, debido a que, a diferencia de ellos, representa un tipo de defensa que contribuye a eliminar o resolver la tensión. La energía destinada a impulsos sexuales o agresivos se encauza hacia metas artísticas, intelectuales o culturales. Freud afirmaba que la sublimación había hecho posible lo que entendemos por civilización. En la obra, Ezra Mannon confiesa haber vivido toda su existencia de modo errado. Después de haber decidido dejar sola a su esposa con sus propios problemas y no satisfecho él mismo con sus exitosos negocios navieros, se convierte en juez y alcalde por no admitir lo que él considera un rasgo de debilidad: el gran an1or que siente por Christine6 .
4. La individuación Jungiana en la obra
Es evidente que el psicoanálisis no basta para proporcionar una interpretación exhaustiva de todos los procesos que ocurren en la obra y que el concepto de individuación introducido por Carl Gustav Jung puede ser útil a la hora de proporcionar otras miradas al mismo fenómeno. Como se recordará, Jung piensa que la sublimación no basta para explicar la ciencia, la cultura, la religión y la moral y propone la idea de que todo ser humano tiende hacia un desarrollo integral de su sÍ-mismo. La psiquis, para Jung, incluye lo consciente y lo inconsciente y el proceso de individuación supone una integración de las diversas partes de la psiquis: el yo o centro de la conciencia que, sin embargo, tiene su origen en lo inconsciente; la persona o el papel que representan1os ante los demás; la sombra o lo que no hemos desarrollado de nuestra personalidad por considerarlo inferior o poco importante; el anima o animus o estructura inconsciente de la parte de la psiquis que corresponde al sexo opuesto presente en cada individuo y otros arquetipos inconscientes. Un individuo que ha pasado por un proceso de individuación no

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teológico O exclusivamente ético, sino desde lB1a perspectiva psicológica, para indagar en la mentalidad puritana, probar su influencia en la personalidad y en las consecuencias que ella trae a nivel de hechos concretos. En este sentido, Mouming becomes Electra puede compararse con The Scarlet Letter o con Young Goodman Brown, de Hawthorne, donde se revela el lado más oscuro del Puritanismo.
3.5 Sublimación aplicada a la obra
Freud hizo hincapié en el hecho de que la sublimación no debía ser considerada un mecanismo más de defensa, debido a que, a diferencia de ellos, representa un tipo de defensa que contribuye a eliminar o resolver la tensión. La energía destinada a impulsos sexuales o agresivos se encauza hacia metas artísticas, intelectuales o culturales. Freud afirmaba que la sublimación había hecho posible lo que entendemos por civilización. En la obra, Ezra Mannon confiesa haber vivido toda su existencia de modo errado. Después de haber decidido dejar sola a su esposa con sus propios problemas y no satisfecho él mismo con sus exitosos negocios navieros, se convierte en juez y alcalde por no admitir lo que él considera un rasgo de debilidad: el gran an1or que siente por Christine6 .
4. La individuación Jungiana en la obra
Es evidente que el psicoanálisis no basta para proporcionar una interpretación exhaustiva de todos los procesos que ocurren en la obra y que el concepto de individuación introducido por Carl Gustav Jung puede ser útil a la hora de proporcionar otras miradas al mismo fenómeno. Como se recordará, Jung piensa que la sublimación no basta para explicar la ciencia, la cultura, la religión y la moral y propone la idea de que todo ser humano tiende hacia un desarrollo integral de su sÍ-mismo. La psiquis, para Jung, incluye lo consciente y lo inconsciente y el proceso de individuación supone una integración de las diversas partes de la psiquis: el yo o centro de la conciencia que, sin embargo, tiene su origen en lo inconsciente; la persona o el papel que representan1os ante los demás; la sombra o lo que no hemos desarrollado de nuestra personalidad por considerarlo inferior o poco importante; el anima o animus o estructura inconsciente de la parte de la psiquis que corresponde al sexo opuesto presente en cada individuo y otros arquetipos inconscientes. Un individuo que ha pasado por un proceso de individuación no

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teológico O exclusivamente ético, sino desde lB1a perspectiva psicológica, para indagar en la mentalidad puritana, probar su influencia en la personalidad y en las consecuencias que ella trae a nivel de hechos concretos. En este sentido, Mouming becomes Electra puede compararse con The Scarlet Letter o con Young Goodman Brown, de Hawthorne, donde se revela el lado más oscuro del Puritanismo.
3.5 Sublimación aplicada a la obra
Freud hizo hincapié en el hecho de que la sublimación no debía ser considerada un mecanismo más de defensa, debido a que, a diferencia de ellos, representa un tipo de defensa que contribuye a eliminar o resolver la tensión. La energía destinada a impulsos sexuales o agresivos se encauza hacia metas artísticas, intelectuales o culturales. Freud afirmaba que la sublimación había hecho posible lo que entendemos por civilización. En la obra, Ezra Mannon confiesa haber vivido toda su existencia de modo errado. Después de haber decidido dejar sola a su esposa con sus propios problemas y no satisfecho él mismo con sus exitosos negocios navieros, se convierte en juez y alcalde por no admitir lo que él considera un rasgo de debilidad: el gran an1or que siente por Christine6 .
4. La individuación Jungiana en la obra
Es evidente que el psicoanálisis no basta para proporcionar una interpretación exhaustiva de todos los procesos que ocurren en la obra y que el concepto de individuación introducido por Carl Gustav Jung puede ser útil a la hora de proporcionar otras miradas al mismo fenómeno. Como se recordará, Jung piensa que la sublimación no basta para explicar la ciencia, la cultura, la religión y la moral y propone la idea de que todo ser humano tiende hacia un desarrollo integral de su sÍ-mismo. La psiquis, para Jung, incluye lo consciente y lo inconsciente y el proceso de individuación supone una integración de las diversas partes de la psiquis: el yo o centro de la conciencia que, sin embargo, tiene su origen en lo inconsciente; la persona o el papel que representan1os ante los demás; la sombra o lo que no hemos desarrollado de nuestra personalidad por considerarlo inferior o poco importante; el anima o animus o estructura inconsciente de la parte de la psiquis que corresponde al sexo opuesto presente en cada individuo y otros arquetipos inconscientes. Un individuo que ha pasado por un proceso de individuación no

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puede verse consumado en su caso.
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5. La lejanía como símbolo de concreción de los sueños
La idea de soñar que la posibilidad de ser feliz se encuentra en un lugar muy distante al lugar propio es un motivo recurrente en la literatura. Baste pensar en la construcción de imaginarios propiciada por los diarios de viaje, las crónicas y todo tipo de textos relacionados con el encuentro con lo otro, lo desconocido.
En la obra, Adam Brant sueña con las Islas del Pacífico Sur como el lugar perfecto. Piensa que es el lugar donde él y Christine podrían seguir amándose7 . Después de haber consumado el asesinato de Ezra, el motivo de las Islas sugiere la posibilidad de purificación y felicidad, bastante poco probable en efecto: "BRANT: ... Puedo verlas ahora- tan cercay al mismo tiempo a un millón de millas de distancia. . . Ahí hay paz y olvido para todos nosotros. i Si tan sólo pudiera encontrar es3$ islas ahora!"8
Al regresar a casa, Ezra sueña con viajar a alguna isla lej ana donde estar a solas con Christine un tiempo. Una vez de regreso del frente, Orin le confiesa a su madre que después de leer Typee9 , él ha comenzado a identificar las Islas del Pacífico S ur con ella. Al verla desesperada por la muerte de Adam Brant, le dice:

". . . Yo haré que lo olvides. Yo te haré feliz. Dejaremos a Vinnie aquí y partiremos en un largo viaje a los mares del Sur."10


Para Lavinia, las islas son una liberación. Algo parecido al espíritu de la bondad y el amor logra que ella olvide la muerte. Al ver a los nativos danzar desnudos e inocentes de pecado, ella se maravilla, ya que su propia moral no admite este tipo de posibilidad vita111 .
En tanto para los personajes masculinos las islas son femeninas en sentido arquetípico, para Lavinia ellas representan el lado reprimido de su madre que ella lleva dentro de sí. Lavinia confunde a la madre arquetípica con su propia identidad. Suplantar a su madre verdadera no significa estar en armonía con el arquetipo, sino imponerse una identidad prestada, negándose la posibilidad de forjarse una propia.
6. Conclusiones
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Al comparar La Orestíada conMouming becomes Electra, queda claro que O'Neill adaptó la noción de destino propia de la tragedia griega valiéndose de teorías que revolucionaron el estudio de la psiquis del ser humano en su época. Además, le sacó el mayor de los provechos a la noción de de tenninismo psíquico, de acuerdo a la que nada ocurre en forma arbitraria: existiría una razón para cada pensamiento, recuerdo, sentimiento o acción y todos los elementos que constituyen la personalidadjugarian un papel importante en cada pensamiento y cada acción. Al sustituir el destino de los griegos por el determinismo psíquico propio de los seres humanos, O'Neill demostró que es precisamente este ser humano el gran tema de la tragedia.

Para terminar, la propuesta de intentar una interpretación circular: el psicoanálisis fue, en su época, una reacción al Puritanismo victoriano. A su vez, el Puritanismo puede definirse como el triunfo absoluto del super-yo en todos los ámbitos de interacción social y cultural y la convención social, en la obra, está indisolublemente ligada a la fatalidad. ¿No habrá querido O'Neill que sus espectadores fuesen más allá y desmitificaran la noción de vida exitosa, que en sí misma encierra el germen de la destrucción? De haber sido así, con seguridad debe haber tenido motivos religiosos.


Sostengo que O'Neill confronta a los espectadores norteamericanos de su obra con el espejo de su memoria colectiva, basada en la tendencia a la destrucción y la negación. Sospecho que tras esta actitud, bastante despiadada de su parte, existe cierta esperanza en la sanación, que comienza a ser posible sólo después de aceptar la enfermedad. En este sentido, no es gratuito que O'Neill insista en el valor de la tragedia griega en la época de entreguerras, marcada por el desencanto existencial y la crisis político-económica en Estados Unidos. Me parece que no basta con interpretar su creación dramática sólo a partir de su propia tragedia familiar y personal.
Afirmo que una dramaturgia que persiguiera fines similares a los aquí expuestos en el Chile de fin de siglo sería profundamente necesaria y mucho me temo que en los noventa ha habido, si acaso, destellos de esta actitud en un país que tiende a desconocer o reprimir la enfermedad colectiva de la negación de la memoria. Somos el producto de destrucciones y negaciones superpuestas a lo largo de nuestra historia y sólo cuando estemos en condiciones de aceptar que el dolor es parte fundamental de nuestra precaria existencia como país, podremos aspirar a un proceso
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de individuación serio como nación, lejos de una autopercepción basada en el engaño y en la suposición de que es posible ser modernos negando todo lo arcaico que poseemos y que alguna vez nos hizo distintos y queribles.
* Este texto es una versión traducida y modificada de un trabajo inédito efectuado en colaboración con Lauramavacka sobre Mourning becomes Electra.
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Notas
1 Véase O 'Neill, Eugene, Mourning becomes Electra (MBE en lo SUceSiVO ), N ew y ork
1931 (The Haunted, Act 1), 826. La traducción es mía (MSL-K).
2 Véase O'Neill, Eugene, MBE (Homecoming, Act II) , 715.
3Véase O'Neill, Eugene, MBE (Homecorníng, ActII), 716.
4 Véase O'Neill,Eugene, MBE(Homecoming, Act1II), 735.
5 Véase Freud, Sigmund, Die Sexualmora1 und die moderne Nervositiit, Frankfurt 1974,56.
6 Véase O'Neill, Eugene, MBE(Homecoming, Act1II), 739.
7 Véase O'Neill, Eugene, MBE (Homecoming, Act II),. 723.
8 Véase O'Neill, Eugene, MBE (TheHunted, ActIV), 799.
9 Es interesante cómo O'Neill juega Con referencias intertextuales en su obra. En la obra de Herman Melville, publicada en 1846, se muestra el malestar que el narrador (Tommo) experimenta en su propia cultura y la nostalgia que siente por formas de vida menoS restrictivas y más apegadas a lo natural. Véase Melville, Herman, 1:Ypee. A Peep at Polynesian Life during a Four Months' Residence in a Valley ofthe Marquesas, New York, 1846.

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10 VéaseO'Neill, Eugene, MBE (TheHunted,ActIV), 808. II Véase O'Neill, Eugene, MBE (TheHunted, ActI), 834.


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