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Melbourne melbourne


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MELBOURNE

Melbourne es una ciudad australiana, capital y mayor ciudad del estado de Victoria. Fue la capital de Australia entre 1901 y 1927, cuando se trasladó a la ciudad planeada de Canberra. Escogida en 2011 como la mejor ciudad del mundo para vivir, por sus altos niveles de calidad de vida y bajos ratios de pobreza, fue además seleccionada como favorita en lugares para conocer por los turistas. Es la segunda ciudad del país en población, tras Sídney, con aproximadamente 3,8 millones de habitantes en su área metropolitana. Se encuentra en el curso inferior del río Yarra y las costas de la bahia Port Phillip, al norte y al este. El nombre de Melbourne sirve, también, para denominar la región geográfica del Gran Melbourne. El centro histórico, la Ciudad de Melbourne, tiene tan sólo 71.380 habitantes (datos de 2006). Hoy en día, la ciudad es un importante centro de comercio, industria y actividad cultural.

La ciudad ha sido reconocida como capital del deporte y la cultura de Australia y es sede de varios de los eventos e instituciones deportivas más significativos del país. También fue denominada como una ciudad gamma por la Universidad de Loughborough en 1999. Melbourne es notable por su mezcla de arquitectura victoriana y contemporánea, su extensa red de tranvías, sus jardines y parques victorianos, así como su diversa y multicultural sociedad. Varios eventos de renombre internacional han tenido lugar en Melbourne, incluyendo los Juegos Olímpicos de 1956 y los Juegos de la Commonwealth de 2006. Fue sede, además, de la Reunión de Jefes de Gobierno de la Commonwealth en 1981 y de la cumbre del G20 en 2006.

Melbourne fue fundada por colonos libres en 1835, 47 años después del primer asentamiento europeo en Australia, como una pastoral en torno al río Yarra. Transformada rápidamente en una de las principales metrópolis de Victoria por la fiebre del oro de la década de 1850, Melbourne se convirtió en la ciudad de Australia más grande e importante. El crecimiento de Melbourne se redujo durante principios del siglo XX y fue superada por Sídney.

Orígenes y fundación

Antes de la colonización europea, los terrenos ahora ocupados por Melbourne fueron utilizados por las naciones aborígenes australianos Wurundjeri y Boonwurrung. La zona fue un importante lugar de encuentro para los clanes y territorios de la alianza Kulin, así como una fuente vital de alimentos y agua. El primer asentamiento europeo en Victoria se estableció en 1803 en la bahía de Sullivan, cerca de la actual ciudad de Sorrento, pero este asentamiento fue abandonado debido a una supuesta falta de recursos. Ocurrió 30 años antes de que otro asentamiento lo intentase.

Entre mayo y junio de 1835, el área que es ahora el centro y norte de Melbourne fue descubierta por John Batman, uno de los principales miembros de la Port Phillip Association, procedente de la tierra de Van Diemen (Tasmania), quien negoció una transacción de 600.000 acres (2400 km²) de tierra a ocho ancianos de la tribu Wurundjeri. Batman seleccionó un emplazamiento en la orilla norte del río Yarra, declarando que "este será el lugar de un pueblo", y volvió a Launceston, en Tasmania (entonces conocida como Tierra de Van Diemen). Sin embargo, por esas fechas llegó un grupo procedente de la Asociación para establecerse en la nueva población, un grupo separado y liderado por John Pascoe Fawkner que había llegado a bordo del Enterprize y establecieron un asentamiento en la misma situación, el 30 de agosto de 1835. Los dos grupos en última instancia aceptaron compartir el asentamiento. No se conoce con que nombre se conocía a Melbourne antes de la llegada de los europeos. Los primeros asentamientos europeos tradujeron erróneamente las palabras "Doutta-galla", que se creía que había sido el nombre de un destacado miembro de una tribu, pero algunos lo tradujeron como "llanura sin árboles". Esto fue utilizado como uno de los primeros nombres de la colonia.

El Tratado de Batman con los aborígenes fue anulado por el gobierno de Nueva Gales del Sur (entonces gobernaban todas las tierras del este de Australia), que compensó la Asociación.23 Aunque esto significaba que los colonos estaban invadiendo tierras de la Corona, el gobierno aceptó a regañadientes los "hechos consumados de los colonos y permitió a la ciudad (conocida en un primer momento por varios nombres, entre ellos 'Bearbrass' ) permanecer.

En un principio, Melbourne fue capital del Distrito de Port Phillip de Nueva Gales del Sur, y posteriormente pasó a ser la capital de la colonia de Victoria. El descubrimiento de oro en Victoria a finales de la década de 1850, que provocó la fiebre del oro de Victoria, llevó a Melbourne a desarrollarse como un gran núcleo portuario y de servicios, que más adelante se convertiría en el principal centro industrial de Australia. Durante los 80, Melbourne fue la segunda ciudad en población, tras Londres, del Imperio Británico, además de ser una de las más ricas y se la denominó Marvellous Melbourne ("la maravillosa Melbourne"). De esa época datan los numerosos edificios de estilo victoriano que existen en la ciudad y que hacen de Melbourne la segunda ciudad del mundo, tras Londres, en número de edificios victorianos aún en pie. Durante esta próspera década, Melbourne organizó cinco exposiciones internacionales y se construyó el Palacio Real de Exposiciones. Este período fue también testigo de la expansión de una de las principales redes radiales de ferrocarril.

La Flinders Street Station, en la intersección de las calles Swanston y Flinders en 1927, cuando aún Melbourne era capital nacional.

Melbourne fue nombrada capital nacional de la Federación de Australia el 1 de enero de 1901. El primer parlamento federal fue inaugurado el 9 de mayo de 1901 en el Royal Exhibition Building. Melbourne conservó la capitalidad y la sede del gobierno hasta el año 1927, cuando se completó la nueva capital de Canberra, no obstante, el Gobernador General se mantuvo en la Casa de Gobierno de Melbourne hasta el 1930 y muchas de las principales instituciones nacionales se mantuvo en la ciudad hasta bien entrado el siglo XX. La ciudad continuó su expansión ininterrumpida durante la primera mitad del siglo XX, en particular gracias a la llegada de inmigrantes tras la Segunda Guerra Mundial, atraídos por las oportunidades laborales en Australia y por la buena fama de la ciudad, cuyo prestigio internacional se había visto agrandado por la celebración de los Juegos Olímpicos de 1956. Los auges financieros y la minería entre 1969 y 1970 concluyeron con el establecimiento en la ciudad de las sedes de grandes empresas como BHP Billiton y Rio Tinto. Nauru entonces en pleno auge de la economía impulsó varias inversiones ambiciosas en Melbourne, como Nauru House. A pesar del traslado de la capital a Canberra, Melbourne continuó siendo la capital económica y cultural de Australia hasta la década de 1970, cuando fue perdiendo protagonismo en beneficio de Sídney.

En la década de 1980, Melbourne vivió una etapa de declive, en la que se produjo un aumento del desempleo y un descenso acusado de la población debido a la emigración hacia los estados de Nueva Gales del Sur y Queensland. En los 90, el gobierno de Victoria encabezado por el premier liberal Jeff Kennett intentó invertir esta tendencia con una agresiva campaña para reactivar la economía y el desarrollo de las obras públicas que se centró en la promoción de la ciudad como destino turístico con un enfoque en el turismo de los grandes eventos deportivos, con la creación del Gran Premio de Australia de Fórmula 1. Otras grandes proyectos fueron la construcción de nuevos edificios públicos, tales como el Museo de Melbourne, y el Centro de Exhibiciones y Convenciones de Melbourne), así como de un casino, el Crown Casino. Estos esfuerzos urbanísticos estuvieron acompañados de una campaña de promoción de la ciudad, que ha continuado bajo el gobierno del actual primer ministro laborista de Victoria Steve Bracks. Otras estrategias realizadas son la privatización de algunos servicios de Melbourne, incluyendo el transporte público, pero también la reducción en la financiación de los servicios públicos como la salud y la educación.

Desde 1997, Melbourne ha mantenido su población y un importante crecimiento del empleo. Ha habido importantes inversiones internacionales en la ciudad. Se ha producido una gran renovación del centro de la ciudad y de áreas urbanas tales como Southbank, Port Melbourne, Melbourne Docklands y, más recientemente, South Wharf.

Melbourne es ampliamente considerada como la capital cultural y deportiva de Australia. En tres ocasiones ha compartido la posición más alta en un estudio realizado por The Economist de las Ciudades Más Habitables del Mundo sobre la base de sus atributos culturales, el clima, el costo de vida, y las condiciones sociales tales como los índices de delincuencia y la asistencia sanitaria, en 2002, 2004 y 2005. En los últimos años el aumento de los precios de las propiedades han llevado a Melbourne a ser nombrada la 36ª ciudad del mundo menos asequible y la segunda menos asequible de Australia.

La ciudad celebra una gran variedad de eventos culturales anuales, de artes escénicas y de arquitectura. Melbourne es también considerado como la capital de la música en vivo de Australia con una gran parte de artistas exitosos australianos que surgen de la escena de música en vivo de Melbourne. El arte callejero en Melbourne se ha hecho cada vez más popular entre las guías de Lonely Planet, listándolo como una de las principales atracciones. La ciudad también es admirada como una de las grandes ciudades de la Época victoriana (1837-1901) y una vigorosa vida urbana se cruza con una impresionante gama de edificios del siglo XIX y principios del siglo XX.

Arte

El Centro de las Artes de Victoria (Victorian Arts Centre) alberga habitualmente representaciones de teatro, ópera, música clásica y contemporánea y artes visuales. Este centro es, además sede de la Ópera de Australia, la Compañía de Teatro de Australia, la Orquesta Sinfónica de Melbourne y el Ballet Australiano. La ciudad cuenta con un gran número de teatros como el Teatro Princesa (Princess Theatre), Teatro Regente (Regent Theatre), Teatro Foro (Forum Theatre), el Teatro de la Comedia (Comedy Theatre), el Ateneo (Athenaeum), el Teatro de Su Majestad (Her Majesty's Theatre), Teatro del Estado (State Theatre), Teatro Capitol (Capitol Theatre) y el Teatro de Palacio (Palais Theatre).

En cuanto a los museos de la ciudad, el más importante es el Museo de Melbourne (Melbourne Museum), que contiene espectaculares fósiles de dinosaurios, un gigantesco cubo de Rubik, así como su propia selva tropical interior. Es el museo más grande del país. A escasos metros del Centro de las Artes de Victoria se encuentra el Centro de Arte Contemporáneo Australiano (Australian Centre for Contemporary Art), museo alojado en un edificio de construcción reciente que incluye en el mismo sitio el Teátro Malthouse (Malthouse Theatre). Otro de los principales museos de la ciudad es el Centro Ian Potter (Ian Potter Centre), museo dedicado al arte australiano que se encuentra en la plaza Federation Square, espacio público de diseño controvertido en el que se celebran muchos de los eventos culturales y artísticos de la ciudad, y el Centro Australiano para el Imagen en Movimiento (Australian Centre for the Moving Image) que también se encuentra en la plaza Federation Square.

Artes visuales

La escuela de Heidelberg en Melbourne, principalmente el trabajo de artistas con sede en Melbourne fue el primer gran movimiento de arte en Australia, comenzó a finales de 1880. Muchas de sus obras más importantes se celebran en la Galería Nacional de Victoria, una de las principales colecciones de arte visual de Australia. La fuerte comunidad artística culminó con importantes colonias de artistas como Heidelberg y Montsalvat.

Melbourne es el hogar de una gran variedad de obras de arte públicas, estatuas y esculturas. Escultores como Deborah Halpern han desempeñado una parte importante en la mejora de muchos de los espacios públicos de la ciudad. En tiempos modernos, la ciudad ha sido conocida por sus famosos esténciles, un arte público que aparece en numerosas calles de la ciudad.

La ciudad es el hogar del Centro Australiano para la imagen en movimiento, una organización dedicada a la imagen en movimiento en todas sus formas, desde el cine a la animación, a los videojuegos y la televisión. La ciudad cuenta con importantes festivales de cine incluyendo el Festival Internacional de Cine de Melbourne, el Festival de Cine Queer de Melbourne, el Festival de Cine Underground de Melbourne y el Festival Internacional de Animación de Melbourne, con la colaboración de varios de los principales cines de la ciudad. Los Central City Studios de Melbourne, en Docklands, fueron construidos en 2005 y ha producido varias películas de gran presupuesto.



Melbourne es conocido también por la moda. La ciudad tiene una pequeña base industrial, pero se ha diversificado en las áreas más creativas de la industria de la moda. El Festival de Moda de Melbourne es un evento anual que se celebra en la ciudad.

El Street Art de Melbourne es internacionalmente reconocido por su gran variedad de este arte callejero y las subculturas asociadas a él. A lo largo de la década de 1970 y 80, gran parte de los descontentos jóvenes de la ciudad fueron influenciados por el graffiti de Nueva York, que posteriormente pasó a ser popular en el centro de las ciudades y suburbios a lo largo del ferrocarril de cercanías y líneas de tranvía. Tras el cambio de siglo, cuando el esténcil por primera vez se convirtió en prominente en el Reino Unido, fue tal vez Melbourne la primera de las principales ciudades no británicas que abarca este arte, provocando un aumento de la conciencia pública con respecto a este concepto de arte. Muchos suburbios de Melbourne llenos de este tipo de dibujos protegen ahora grandes áreas de lo que se pensaba anteriormente que era vandalismo. Artistas internacionales como Banksy tienen su base de trabajo en Melbourne.


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