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I have a dream by Rev. Martin Luther King

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In 1950's America, the equality of man envisioned by the Declaration of Independence was far from a reality. People of color, Blacks, Hispanics, Orientals, were discriminated against in many ways, both overt and covert. The 1950's were a turbulent time in America, when racial barriers began to come down due to Supreme Court decisions, like Brown v. Board of Education; and due to an increase in the activism of blacks, fighting for equal rights.

Martin Luther King, Jr., a Baptist minister, was a driving force in the push for racial equality in the 1950's and the 1960's. In 1963, King and his staff focused on Birmingham, Alabama. They marched and protested non-violently, raising the ire of local officials who sicced water cannon and police dogs on the marchers, whose ranks included teenagers and children. The bad publicity and break-down of business forced the white leaders of Birmingham to concede to some anti-segregation demands.

Thrust into the national spotlight in Birmingham, where he was arrested and jailed, King organized a massive March on Washington, DC, on August 28, 1963. On the steps of the Lincoln Memorial, he evoked the name of Lincoln in his "I Have a Dream" speech, which is credited with mobilizing supporters of desegregation and prompted the 1964 Civil Rights Act. The next year, King was awarded the Nobel Peace Prize.

I Have A Dream
by Rev. Martin Luther King

I am happy to join with you today in what will go down in history as the greatest demonstration for freedom in the history of our nation.  Five score years ago, a Great American, in whose symbolic shadow we stand today, signed the Emancipation Proclamation. This momentous decree came as a great beacon light of hope to millions of Negro slaves who had been seared in the flames of withering injustice. It came as a joyous daybreak to end the long night of their captivity.

But one hundred years later, the Negro still is not free. One hundred years later, the life of the Negro is still sadly crippled by the manacles of segregation and the chains of discrimination. One hundred years later, the Negro lives on a lonely island of poverty in the midst of a vast ocean of material prosperity. One hundred years later, the Negro is still languishing in the corners of American society and finds himself an exile in his own land. So we have come here today to dramatize a shameful condition.  In a sense we have come to our nation's capital to cash a check. When the architects of our republic wrote the magnificent words of the Constitution and the Declaration of Independence, they were signing a promissory note to which every American was to fall heir. This note was a promise that all men, yes, black men as well as white men, would be guaranteed the unalienable rights of life, liberty, and the pursuit of happiness. It is obvious today that America has defaulted on this promissory note insofar as her citizens of color are concerned. Instead of honoring this sacred obligation, America has given the Negro people a bad check, a check which has come back marked "insufficient funds." But we refuse to believe that the bank of justice is bankrupt. We refuse to believe that there are insufficient funds in the great vaults of opportunity of this nation. So we have come to cash this check -- a check that will give us upon demand the riches of freedom and the security of justice. We have also come to this hallowed spot to remind America of the fierce urgency of now. This is no time to engage in the luxury of cooling off or to take the tranquilizing drug of gradualism. Now is the time to make real the promises of democracy. Now is the time to rise from the dark and desolate valley of segregation to the sunlit path of racial justice. Now is the time to lift our nation from the quick sands of racial injustice to the solid rock of brotherhood.

Now is the time to make justice a reality for all of God's children. It would be fatal for the nation to overlook the urgency of the moment. This sweltering summer of the Negro's legitimate discontent will not pass until there is an invigorating autumn of freedom and equality. Nineteen sixty-three is not an end, but a beginning. Those who hope that the Negro needed to blow off steam and will now be content will have a rude awakening if the nation returns to business as usual. There will be neither rest nor tranquility in America until the Negro is granted his citizenship rights. The whirlwinds of revolt will continue to shake the foundations of our nation until the bright day of justice emerges.

But there is something that I must say to my people who stand on the warm threshold which leads into the palace of justice. In the process of gaining our rightful place we must not be guilty of wrongful deeds. Let us not seek to satisfy our thirst for freedom by drinking from the cup of bitterness and hatred. We must forever conduct our struggle on the high plane of dignity and discipline. We must not allow our creative protest to degenerate into physical violence. Again and again we must rise to the majestic heights of meeting physical force with soul force. The marvelous new militancy which has engulfed the Negro community must not lead us to distrust of all white people, for many of our white brothers, as evidenced by their presence here today, have come to realize that their destiny is tied up with our destiny and their freedom is inextricably bound to our freedom. We cannot walk alone.

As we walk, we must make the pledge that we shall march ahead. We cannot turn back. There are those who are asking the devotees of civil rights, "When will you be satisfied?" We can never be satisfied as long as the Negro is the victim of the unspeakable horrors of police brutality. We can never be satisfied, as long as our bodies, heavy with the fatigue of travel, cannot gain lodging in the motels of the highways and the hotels of the cities. We can never be satisfied as long as a Negro in Mississippi cannot vote and a Negro in New York believes he has nothing for which to vote. No, no, we are not satisfied, and we will not be satisfied until justice rolls down like waters and righteousness like a mighty stream.

I am not unmindful that some of you have come here out of great trials and tribulations. Some of you have come fresh from narrow jail cells. Some of you have come from areas where your quest for freedom left you battered by the storms of persecution and staggered by the winds of police brutality. You have been the veterans of creative suffering. Continue to work with the faith that unearned suffering is redemptive. Go back to Mississippi, go back to Alabama, go back to South Carolina, go back to Georgia, go back to Louisiana, go back to the slums and ghettos of our northern cities, knowing that somehow this situation can and will be changed. Let us not wallow in the valley of despair I say to you today, my friends, so even though we face the difficulties of today and tomorrow, I still have a dream. It is a dream deeply rooted in the American dream.

I have a dream that one day this nation will rise up and live out the true meaning of its creed: "We hold these truths to be self-evident: that all men > are created equal." I have a dream that one day on the red hills of Georgia the sons of former slaves and the sons of former slave owners will be able to sit down together at the table of brotherhood.

I have a dream that one day even the state of Mississippi, a state sweltering with the heat of injustice, sweltering with the heat of oppression, will be transformed into an oasis of freedom and justice.

I have a dream that my four little children will one day live in a nation where they will not be judged by the color of their skin but by the content of their character.

I have a dream today.

I have a dream that one day, down in Alabama, with its vicious racists, with its governor having his lips dripping with the words of interposition and nullification; one day right there in Alabama, little black boys and black girls will be able to join hands with little white boys and white girls as sisters and brothers.

I have a dream today.

I have a dream that one day every valley shall be exalted, every hill and mountain shall be made low, the rough places will be made plain, and the crooked places will be made straight, and the glory of the Lord shall be revealed, and all flesh shall see it together. This is our hope. This is the faith that I go back to the South with. With this faith we will be able to hew out of the mountain of despair a stone of hope. With this faith we will be able to transform the jangling discords of our nation into a beautiful symphony of brotherhood. With this faith we will be able to work together, to pray together, to struggle together, to go to jail together, to stand up for freedom together, knowing that we will be free one day.

This will be the day when all of God's children will be able to sing with a new meaning, "My country, 'tis of thee, sweet land of liberty, of thee I sing. Land where my fathers died, land of the pilgrim's pride, from every mountainside, let freedom ring." And if America is to be a great nation this must become true. So let freedom ring from the prodigious hilltops of New Hampshire. Let freedom ring from the mighty mountains of New York. Let freedom ring from the heightening Alleghenies of Pennsylvania!

Let freedom ring from the snowcapped Rockies of Colorado!

Let freedom ring from the curvaceous slopes of California!

But not only that; let freedom ring from Stone Mountain of Georgia! Let freedom ring from Lookout Mountain of Tennessee! Let freedom ring from every hill and molehill of Mississippi. From every mountainside, let freedom ring.  And when this happens, When we allow freedom to ring, when we let it ring from every village and every hamlet, from every state and every city, we will be able to speed up that day when all of God's children, black men and white men, Jews and Gentiles, Protestants and Catholics, will be able to join hands and sing in the words of the old Negro spiritual,

        "Free at last! Free at last! Thank God Almighty, we are free at last!"

Estoy orgulloso de reunirme con ustedes hoy da en esta que ser, en la historia, la ms grande demostracin para la libertad en la historia de nuestro Pas.

Hace cien aos, un gran Americano, en cuya simblica sombra estamos hoy parados, firm la Proclamacin de la Emancipacin. Este trascendental decreto vino como un gran rayo de luz de esperanza para millones de esclavos Negros, chamuscados en las llamas de una marchita injusticia. Vino como un lindo amanecer al final de una larga noche de cautiverio. Pero cien aos despus, el Negro an no es libre; cien aos despus, la vida del Negro an es tristemente lisiada por las esposas de la segregacin y las cadenas de la discriminacin; cien aos despus, el Negro vive en una isla solitaria en medio de un inmenso ocano de prosperidad material; cien aos despus, el Negro todava languidece en las esquinas de la sociedad Americana y se encuentra desterrado en su propia tierra.

Entonces hemos venido hoy da aqu a dramatizar una condicin vergonzosa. En un sentido hemos venido a la capital de nuestro Pas a cobrar un cheque. Cuando los arquitectos de nuestra repblica escribieron las magnficas palabras de la Constitucin y la Declaracin de Independencia, ellos firmaban un pagar del cual cada Americano sera el heredero. Este pagar era la promesa que todo hombre, s, el hombre negro y el hombre blanco, tendran garantizados los derechos inalienables de vida, libertad, y bsqueda de la felicidad.

Es obvio hoy da que Amrica ha incumplido este pagar en lo que concierne a sus ciudadanos de color. En lugar de honrar esta sagrada obligacin, Amrica ha dado a la gente Negra un cheque malo; un cheque que ha regresado con el sello "fondos insuficientes." Pero rehusamos creer que el Banco de Justicia est quebrado. Rehusamos creer que no haya suficientes fondos en las grandes bvedas de oportunidad de este Pas. Y entonces hemos venido a cobrar este cheque, el cheque que nos dar sobre manera la riqueza de libertad y la seguridad de justicia.

Tambin hemos venido a este sagrado lugar para recordar a Amrica la urgencia impetuosa de ahora. Este no es el momento de tener el lujo de enfriarse o tomar tranquilizantes de gradualismo. Ahora es el momento de hacer realidad las promesas de Democracia; ahora es el momento de salir del obscuro y desolado valle de la segregacin al camino alumbrado de la justicia racial; ahora es el momento de sacar nuestro Pas de las arenas movedizas de la injusticia racial, a la piedra slida de la hermandad; ahora es el momento de hacer de la justicia una realidad para todos los hijos de Dios. Sera fatal para la nacin pasar por alto la urgencia del momento. Este verano ardiente por el legtimo descontento del Negro, no pasar hasta que no haya un otoo vigoroso de libertad e igualdad.

1963 no es el fin, si no el principio. Y los que pensaban que el Negro necesitaba desahogarse para sentirse contento, tendrn un rudo despertar si el Pas regresa al mismo oficio. No habr ni descanso ni tranquilidad en Amrica hasta que al Negro se le garantice sus derechos de ciudadana. Los remolinos de la rebelin continuarn a sacudir las bases de nuestra nacin hasta que surja el esplendoroso da de la justicia.

Pero hay algo que yo debo decir a mi gente, los cuales estn parados en el umbral gastado que conduce al palacio de la justicia. En el proceso de ganar el lugar que nos corresponde, no debemos ser culpables de hechos censurables. No busquemos satisfacer nuestra sed de libertad con tomar de la taza de la amargura y del odio. Siempre tendremos que conducir nuestra lucha en el plano alto de la dignidad y disciplina. No podemos permitir que nuestras protestas creativas se degeneren en violencia fsica. Una y otra vez debemos elevarnos a las majestuosas alturas del encuentro de la fuerza fsica con la fuerza del alma. La maravillosa nueva militancia, la cual ha envuelto a la comunidad Negra, no debera llevarnos a desconfiar de toda la gente blanca; porque varios de nuestros hermanos blancos, como se ve hoy da por su presencia aqu, han venido a darse cuenta que su destino esta amarrado con nuestro destino. Y ellos han llegado a darse cuenta que su libertad esta inseparablemente unida a nuestra libertad. No podemos caminar solos. Y al caminar, debemos hacer la promesa que siempre marcharemos adelante. No podemos volver atrs.

Hay aquellos que estn preguntando a los devotos de los Derechos Civiles, "Cuando estarn satisfechos?" Nunca podremos estar satisfechos mientras que el Negro sea vctima de horrores indescriptibles de brutalidad policial; nunca podremos estar satisfechos mientras que nuestros cuerpos, pesados por la fatiga de viajar, no podemos alojarnos en los moteles de las carreteras y en los hoteles de las ciudades; no podremos estar satisfechos mientras que la mobilidad bsica del Negro es de un barrio pequeo a uno ms grande; nunca podremos estar satisfechos mientras que nuestros hijos estn despojados de su personalidad y robados de su dignidad por un letrero escrito "Slo Para Blancos," no podremos estar satisfechos mientras que el Negro de Mississippi no pueda votar y el Negro de New York crea que no tiene nadie por quin votar. No! No, no estamos satisfechos, y no estaremos satisfechos hasta "que la justicia corra como el agua y las virtudes como una fuerte quebrada,"

Yo no desconozco que algunos de ustedes han venido pasta aqu con grandes esfuerzos y tribulaciones. Algunos de ustedes han llegado recin de unas angostas celdas. Algunos de ustedes han venido de reas donde su bsqueda de libertad los ha dejado golpeados por la tormenta de persecucin y derrumbados por los vientos de la brutalidad policaca. Ustedes han sido los veteranos de sufrimiento creativo. Continen trabajando con la f de que el sufrimiento no merecido es redentorio. Regresen a Mississippi; Regresen a Alabama; Regresen a South Carolina; Regresen a Georgia; Regresen a Louisiana; Regresen a los barrios bajos y a los ghettos de nuestras ciudades Norteas, sabiendo que de alguna manera esta situacin podr y ser cambiada. No nos revolquemos en el valle de la desesperacin.

Entonces les digo a ustedes, mis amigos, que aunque nosotros enfrentemos las dificultades de hoy y de maana, an yo tengo un sueo. Es un sueo profundamente arraigado en el sueo Americano, que un da esta nacin surgir y vivir verdaderamente de su credo, "nosotros mantenemos estos derechos patentes, que todo hombre es creado igual." Yo tengo un sueo que ese da en las tierras rojas de Georgia, hijos de esclavos anteriores e hijos de dueos de esclavos anteriores se podrn sentar juntos a la mesa de la hermandad. Yo tengo un sueo que un da an el estado de Mississippi, un estado ardiente por e1 calor de justicia, ardiente por el calor de la opresin, ser transformado en un oasis de libertad y justicia. Yo tengo un sueo que mis cuatro pequeos hijos algn da vivirn en una nacin donde no sern juzgados por el color de la piel, sino por el contenido de sus carcteres.

Hoy yo tengo un sueno!

Yo tengo un sueo que un da en Alabama, con sus racistas viciosos, con su Governador con sus labios goteando palabras de interposicin y nulificacin, un da all en Alabama los pequeos negros, nios y nias, podrn unir las manos con pequeos blancos, nios y nias, como hermanos y hermanas.

Hoy yo tengo un sueno!

Yo tengo un sueo que algun da cada valle ser elevado, y cada colina y montaa sern hechas llanas. Los lugares ms speros sern aplanados y los lugares torcidos sern hechos rectos, "y la gloria de Dios ser revelada y todo gnero humano se ver junto.

Esta es nuestra esperanza. Esta es la f con la cual yo regreso al Sur. Con esta f podremos labrar de la montaa de la desesperacin, una piedra de esperanza. Con esta f podremos transformar el sonido discordante de nuestra nacin en una hermosa sinfona de hermandad. Con esta f podremos trabajar

juntos, rezar juntos, luchar juntos, ir a la crcel juntos, pararse juntos por la libertad, sabiendo que algn da seremos libres, y este es el da. Este ser el da cuando todos los hijos de Dios podrn cantar con nuevos sentidos "Mi Pas es de ti, dulce tierra de libertad a ti yo canto. Tierra donde mi padre muri, tierra del orgullo de los peregrinos, de cada lado de la montaa, dejemos resonar la libertad." Y si Amrica va a ser una grande nacin, sto tendr que hacerse realidad.

Entonces dejen resonar la libertad desde la cima de los montes prodigiosos de New Hampshire; dejen resonar la libertad desde las poderosas montaas de New York; dejen resonar la libertad desde las alturas de las Alleghenies de Pennsylvania; dejen resonar la libertad desde las rocas cubiertas de nieve

de Colorado; dejen resonar la libertad desde las curvosas cuestas de California. Pero no slo sto. Dejen resonar la libertad de la Montaa de Piedra de Georgia; dejen resonar la libertad desde la montaa Lookout de Tennessee; dejen resonar la libertad desde cada colina y montaa de Mississippi. "De cada lado de montaa dejen resonar la libertad." Y cuando sto pase y cuando dejemos resonar la libertad, cuando la dejemos resonar de cada aldea y cada casero, de cada estado y cada ciudad, podemos apurar el da en que todos los hijos de Dios, hombre negro y hombre blanco, Judos y Cristianos, Protestantes y Catlicos, podemos unir nuestras manos y cantar en las palabras del viejo espiritual Negro: 

"Libre al Fin, Libre al Fin; Gracias Dios Omnipotente, somos libres al fin."

El Projecto de Preservacin de los Escritos del Dr. Martin Luther King, Jr. aprecia la colaboracin de Jos R. Tejada en esta traduccin.

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