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Humanista italiano, figura influyente y señera del renacimiento


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Lorenzo Valla

(1407-1457), humanista italiano, figura influyente y señera del renacimiento.

Nació en Roma y se educó en los maestros griegos y latinos. Aunque no fue a la universidad, se convirtió en profesor de Retórica de la Universidad de Pavía en 1431, pero tuvo que abandonarla dos años después debido a una disputa. Fue nombrado entonces secretario de Alfonso V de Aragón, que se convertiría en rey de Nápoles. En esta época escribió su tratado más notable, Declamatio (1440), que ponía en duda que la Iglesia pudiera inmiscuirse en los asuntos mundanos. El tratado produjo una gran polémica, y en 1444 Valla fue procesado por la Inquisición, que sólo le liberó tras la intervención del rey Alfonso. Desde 1448 hasta su muerte desempeñó cargos en la curia papal. Durante este tiempo tradujo, entre otros, a Homero, Esopo y Herodoto, y escribió textos como Elegantiae linguae latinae (1444), que adelanta el concepto de la lengua basado en su uso y cambio a través del tiempo. Se publicó por primera vez en 1471 y ejerció una gran influencia en humanistas posteriores, empezando por Erasmo.

El método de Valla era filológico y retórico, con un énfasis especial en el lenguaje claro y preciso, la preponderancia de la experiencia humana y el desprecio de la metafísica y el escolasticismo. Pese a haber influido a los reformistas protestantes del siglo siguiente por medio de su creencia en que “no es el hombre exterior, sino el interior el que complace a Dios”, Valla fue fiel a la Iglesia de Roma, si bien se mantuvo infatigable en sus demandas de reforma.



Ludovico Ariosto


(1474-1533), poeta italiano, nacido en Reggio Emilia, una de las figuras más destacadas del renacimiento.

A edad temprana escribió comedias que fueron favorablemente recibidas por el cardenal Hipólito de Este. De 1503 a 1517 Ariosto formó parte de la corte de dicho cardenal. Luego entró al servicio de su hermano Alfonso, duque de Ferrara. Su gran poema, Orlando furioso (1ª versión, 1516; versión final de 1532), constituye una evidente continuación del poema épico inacabado Orlando enamorado (1487), del poeta italiano Matteo Maria Boiardo, y trata de las leyendas de Carlomagno y de las guerras entre los caballeros cristianos y los sarracenos.

El poema, escrito en la forma métrica octava rima —una estrofa poética de ocho versos endecasílabos rimados—, es un homenaje a sus protectores, miembros de la familia Este. Su auténtico héroe es Ruggero de Este, el legendario fundador de la dinastía. Muchos críticos lo consideran uno de los mejores poemas épicos de todos los tiempos por su vigor y dominio técnico del estilo. Se hizo popular de inmediato en toda Europa a partir de su publicación en 1516 e influyó mucho en la literatura del renacimiento. Os Lusiadas de Luís Vaz de Camões o La hermosura de Angélica de Lope de Vega le son deudoras, tanto en los metros como en la estructura y temas. Entre las otras obras de Ariosto están las comedias El nigromante (1520) y Lena (1529), además de odas, sátiras sobre el modelo de las epístolas horacianas y sonetos.

Nicolás Maquiavelo,


(1469-1527), historiador y filósofo político italiano, cuyos escritos sobre habilidad política, amorales pero influyentes, convirtieron su nombre en un sinónimo de astucia y duplicidad.

Nacido en Florencia el 3 de mayo de 1469, Maquiavelo comenzó trabajando como funcionario y empezó a destacar cuando se proclamó la república en Florencia en 1498. Fue secretario de la segunda cancillería encargada de los Asuntos Exteriores y Guerra de la república. Maquiavelo realizó así importantes misiones diplomáticas ante el rey francés (1504, 1510-1511), la Santa Sede (1506) y el emperador (1507-1508). En el transcurso de sus misiones diplomáticas dentro de Italia, conoció a muchos gobernantes italianos, y tuvo ocasión de estudiar sus tácticas políticas, en especial las del eclesiástico y militar César Borgia, que en aquella época trataba de extender sus posesiones en Italia central. Entre 1503 y 1506 Maquiavelo reorganizó las defensas militares de la república de Florencia. Aunque los ejércitos mercenarios eran habituales en aquella época, él prefirió contar con el reclutamiento de tropas del lugar para asegurarse una defensa permanente y patriótica. En 1512, cuando los Medici, una familia florentina, recuperó el poder en Florencia y la república se desintegró, Maquiavelo fue privado de su cargo y encarcelado durante un tiempo por presunta conspiración. Después de su liberación, se retiró a sus propiedades cercanas a Florencia, donde escribió sus obras más importantes. A pesar de sus intentos por ganarse el favor de los Medici, nunca volvió a ocupar un cargo destacado en el gobierno. Cuando la república volvió a ser temporalmente restablecida en 1527, muchos republicanos sospecharon de sus tendencias en favor de los Medici. Murió en Florencia, el 21 de junio de ese mismo año.



El príncipe
Durante toda su carrera, Maquiavelo trató de crear un Estado capaz de rechazar ataques extranjeros y afianzar su soberanía. Sus escritos tratan sobre los principios en los que se basa un Estado de este tipo y los medios para reforzarlos y mantenerlos. En su obra más famosa, El príncipe (escrita en 1513 y publicada en 1532), describe el método por el cual un gobernante puede adquirir y mantener el poder político. Este estudio, que con frecuencia ha sido considerado una defensa del despotismo y la tiranía de dirigentes como César Borgia, está basado en la creencia de Maquiavelo de que un gobernante no está atado por las normas éticas: "¿Es mejor ser amado que temido, o al revés? La respuesta es que sería deseable ser ambas cosas, pero como es difícil que las dos se den al mismo tiempo, es mucho más seguro para un príncipe ser temido que ser amado, en caso de tener que renunciar a una de las dos". Desde su punto de vista, el gobernante debería preocuparse solamente del poder, y sólo debería rodearse de aquellos que le garantizaran el éxito en sus actuaciones políticas. Maquiavelo creía que estos gobernantes podían ser descubiertos mediante la deducción, a partir de las prácticas políticas de la época, así como de épocas anteriores.

Otras obras importantes

La formulación de Maquiavelo de los principios históricos inherentes en el gobierno romano puede encontrarse en su Discurso sobra la primera década de Tito Livio (1531), un comentario sobre la obra Ab urbe condita libri (también conocida como Décadas) del historiador romano Tito Livio. En este estudio, Maquiavelo parte de los conceptos teocráticos medievales de la historia, atribuyendo hechos históricos a las necesidades de la naturaleza humana y a los caprichos de la fortuna. Entre sus otras obras destacan: Sobre el arte de la guerra (1521), que describe las ventajas de las tropas reclutadas frente a las mercenarias. La Historias florentinas (1525) interpreta las crónicas de la ciudad, en términos de causalidad histórica. Maquiavelo fue también el autor de la biografía Vida de Castruccio Castracani (1520), de una serie de poemas, y de varias obras de teatro, entre las cuales destaca La mandrágora (1524), una sátira mordaz y obscena sobre la corrupción de la sociedad italiana de su tiempo. Muchos de sus escritos anticiparon el aumento de los estados de marcado carácter nacionalista.

El maquiavelismo, como término, ha sido utilizado para describir los principios del poder político, a partir de la máxima 'el fin justifica los medios'.

Vittoria Colonna


(1490-1547), poeta italiana amiga de Miguel Ángel Buonarroti. Nació en el seno de una noble familia romana, en Marino, cerca de Roma, y a la edad de 17 años se casó con Ferdinando Francesco de Ávalos, marqués de Pescara. Cuando éste murió como consecuencia de las heridas recibidas durante una batalla, en 1525, Vittoria vivió en sus propiedades, próximas a Roma, y en varios conventos. Aunque su poesía, compuesta por poemas religiosos y sonetos de amor que idealizan la memoria de su marido, fue muy estimada en su día, hoy se la conoce más por su amistad con importantes escritores, artistas e intelectuales. La más sobresaliente es la que mantuvo con el pintor y poeta Miguel Ángel, a quien conoció en Roma en 1538. Ambos intercambiaron sonetos y cartas, y él estuvo junto al lecho de muerte de la poeta. Sus trabajos, basados en modelos petrarquistas, se encuentran publicados bajo el título de Rimas (1558). Su Epistolario (editado entre 1899 y 1901) es muy interesante porque habla de su círculo de amistades ligadas al mundo político e intelectual de la época

Antonio de Pigafetta,
(c. 1491-c. 1534), marino y cronista italiano que participó con Fernando de Magallanes y Juan Sebastián Elcano en el primer viaje alrededor del mundo.

Nacido en Vicenza (Italia) entre 1480 y 1491, Antonio Pigafetta, también conocido como Antonio Lombardo, prestó sus servicios en las galeras de la Orden de Rodas, por lo que recibió el título de caballero de Rodas. Vino a España en 1519 acompañando al nuncio del papa, monseñor Chieregati, ante el emperador Carlos V (Carlos I de España). En Sevilla se incorporó a la tripulación de la armada de Magallanes a bordo de la nao Trinidad, para regresar tres años después con Elcano y los escasos supervivientes en la nao Victoria.

De cuanto sucedió y vio en su larga travesía desde la salida del puerto de Sevilla en agosto de 1519 hasta el regreso a Sanlúcar de Barrameda (Cádiz) en septiembre de 1522, dejó un valioso y detallado testimonio en su Relación del primer viaje alrededor del mundo. La obra está escrita en italiano, a modo de diario, con algunas palabras en español y algunos vocablos indígenas. Pigafetta regresó a Italia en 1523, después de visitar varias cortes europeas.


Angelo Poliziano,


(1454-1494), humanista, profesor y poeta renacentista italiano. Su nombre original era Angelo Ambrogini. Nació en Montepulciano, Toscana, y estudió en Florencia. Se convirtió en tutor de los hijos de Lorenzo de Medici, señor de Florencia, y a los treinta años era ya profesor de literatura griega y latina en aquella ciudad. Hasta él llegaron alumnos procedentes de todas las ciudades de Italia e incluso de otros países de Europa, como Miguel Ángel, el erudito alemán Johannes Reuchlin, y los humanistas ingleses Thomas Linacre y William Grocyn.

Aunque Poliziano murió a la edad de 40 años, escribió numerosas obras y tradujo al latín varios trabajos de autores griegos, tales como el Enchiridion de Epicteto, la Iliada de Homero y Cármides de Platón, e Historias del historiador griego Herodoto. Compuso además poemas en latín, llamados Sylva in scabiem (1475), sobre autores griegos y romanos, que recitaba en sus clases. Su obra más conocida fue Miscellanorum centuria prima (1480), conjunto de observaciones críticas sobre autores de la antigüedad, que influyó enormemente en muchos escritores y humanistas posteriores. Poliziano escribió con la misma destreza y calidad en italiano y en latín, y entre sus muchos trabajos cabe destacar Orfeo, obra de teatro de carácter lírico con acompañamiento musical, que fue una de las primeras composiciones dramáticas de la Italia renacentista, así como las 171 octavas que nos han llegado de Estancias (1494), que se suele considerar como su obra más importante. En este poema incompleto, el autor exaltó los amores entre Giuliano de Medici y Simonetta Cattaneo, en lengua vulgar (no en latín) y siguiendo los cánones del Stil Novo, clasicistas pero, sobre todo, petrarquistas y boccaccianos.


Francesco Guicciardini


(1483-1540), político e historiador italiano, nacido en Florencia y formado en las universidades de Ferrara y Padua. Estudió leyes, y en 1506 ya era profesor de derecho en Florencia. Seis años más tarde fue enviado como embajador de Florencia a la corte española. En 1515 entró al servicio del papa León X y fue nombrado gobernador de los Estados Pontificios de Reggio (1517) y Módena (1516); Parma fue añadida a su autoridad en 1521. El papa Clemente VII le nombró vicerregente de la Romaña en el año 1523 y teniente general del ejército del Papado en 1526. Guicciardini gobernó Bolonia desde 1531 hasta 1534, fecha en la que se puso al servicio de la familia de los Medici.

Guicciardini, un cínico mercenario, es conocido por el intenso odio que sentía por los despóticos príncipes a los que sirvió. Pasó sus últimos años escribiendo Historia de Italia (publicada después de su muerte en 1561-64), que constituye uno de los más grandes libros de carácter histórico del siglo XVI. Esta obra destaca por el uso crítico de distintas fuentes de información y porque trata a Italia como una entidad política unida más que como un grupo de estados independientes.



Antonio de Pigafetta

(c. 1491-c. 1534), marino y cronista italiano que participó con Fernando de Magallanes y Juan Sebastián Elcano en el primer viaje alrededor del mundo.

Nacido en Vicenza (Italia) entre 1480 y 1491, Antonio Pigafetta, también conocido como Antonio Lombardo, prestó sus servicios en las galeras de la Orden de Rodas, por lo que recibió el título de caballero de Rodas. Vino a España en 1519 acompañando al nuncio del papa, monseñor Chieregati, ante el emperador Carlos V (Carlos I de España). En Sevilla se incorporó a la tripulación de la armada de Magallanes a bordo de la nao Trinidad, para regresar tres años después con Elcano y los escasos supervivientes en la nao Victoria.

De cuanto sucedió y vio en su larga travesía desde la salida del puerto de Sevilla en agosto de 1519 hasta el regreso a Sanlúcar de Barrameda (Cádiz) en septiembre de 1522, dejó un valioso y detallado testimonio en su Relación del primer viaje alrededor del mundo. La obra está escrita en italiano, a modo de diario, con algunas palabras en español y algunos vocablos indígenas. Pigafetta regresó a Italia en 1523, después de visitar varias cortes europeas.



Bracciolini Poggio

Nombre completo Gian Francesco Poggio Bracciolini (1380-1459), humanista y calígrafo italiano. Mientras trabajaba en Florencia, transcribiendo manuscritos antiguos, Poggio creó la escritura redonda humanista, que sirvió como modelo a la familia tipográfica también conocida como romana. Durante sus viajes por Italia y Francia descubrió y transcribió diversos manuscritos de importantes textos clásicos latinos, entre los que figuran obras de los retóricos Cicerón y Quintiliano y del poeta Publio Papinio Statio. También es autor de numerosos libros en latín y una abundante correspondencia. Hacia el final de su vida escribió una historia de Florencia.



Angelo Poliziano


(1454-1494), humanista, profesor y poeta renacentista italiano. Su nombre original era Angelo Ambrogini. Nació en Montepulciano, Toscana, y estudió en Florencia. Se convirtió en tutor de los hijos de Lorenzo de Medici, señor de Florencia, y a los treinta años era ya profesor de literatura griega y latina en aquella ciudad. Hasta él llegaron alumnos procedentes de todas las ciudades de Italia e incluso de otros países de Europa, como Miguel Ángel, el erudito alemán Johannes Reuchlin, y los humanistas ingleses Thomas Linacre y William Grocyn.

Aunque Poliziano murió a la edad de 40 años, escribió numerosas obras y tradujo al latín varios trabajos de autores griegos, tales como el Enchiridion de Epicteto, la Iliada de Homero y Cármides de Platón, e Historias del historiador griego Herodoto. Compuso además poemas en latín, llamados Sylva in scabiem (1475), sobre autores griegos y romanos, que recitaba en sus clases. Su obra más conocida fue Miscellanorum centuria prima (1480), conjunto de observaciones críticas sobre autores de la antigüedad, que influyó enormemente en muchos escritores y humanistas posteriores. Poliziano escribió con la misma destreza y calidad en italiano y en latín, y entre sus muchos trabajos cabe destacar Orfeo, obra de teatro de carácter lírico con acompañamiento musical, que fue una de las primeras composiciones dramáticas de la Italia renacentista, así como las 171 octavas que nos han llegado de Estancias (1494), que se suele considerar como su obra más importante. En este poema incompleto, el autor exaltó los amores entre Giuliano de Medici y Simonetta Cattaneo, en lengua vulgar (no en latín) y siguiendo los cánones del Stil Novo, clasicistas pero, sobre todo, petrarquistas y boccaccianos.


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