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HELMS BURTON NEWS

OCTOBER 2004

El Nuevo Herald

October 1, 2004 Friday ES EDITION

HEADLINE: Entran en vigor limites al trabajo por cuenta propia

BYLINE: By EFE; LA HABANA

Ajeno a las voces que demandan mayor apertura economica, el gobierno cubano avanza en las medidas centralizadoras, como la suspension de nuevas licencias para decenas de actividades por cuenta propia.

A partir de hoy, 1ro. de octubre, no habra nuevas licencias para actividades tan dispares como animadores de fiestas infantiles, payasos y magos, canteros, antenistas, masajistas o alfareros.

Tampoco se concederan nuevas autorizaciones para las populares ''paladares'', comedores caseros con capacidad maxima para doce personas, que fueron autorizados a principios de la decada de 1990, cuando el regimen comunista cubano abrio timidamente su economia para evitar el colapso tras la caida del bloque sovietico.

Ademas, segun la nueva normativa, las ''paladares'' ya existentes no podran ofrecer a sus clientes productos como patatas, mariscos o carne de bovino y tendran que contar, al menos, con tres ayudantes del entorno familiar.

Fundidores, operadores de audio y video, chapistas, programadores de computacion, vendedores de libros usados, de jabon y de coronas de flores e instructores deportivos, figuran tambien en la lista.

En conjunto, la suspension de las concesiones de nuevas licencias afectara a 40 actividades, segun la resolucion publicada en la Gaceta Oficial.

La nueva reglamentacion excluye del ejercicio del trabajo por cuenta propia a dirigentes politicos, responsables administrativos, militares, funcionarios, jueces, fiscales y tecnicos de salud y educacion.

Los profesionales universitarios no podran trabajar por cuenta propia en la especialidad en que se graduaron y las instituciones armadas tendran que decidir en sus respectivos sistemas si autorizan o no a sus trabajadores civiles a ejercer estas actividades, segun la Gaceta Oficial.

Pese a las nuevas restricciones, la resolucion del Ministerio de Trabajo reconoce que el trabajo por cuenta propia ''actua como complemento de algunas actividades estatales en la produccion de bienes, la prestacion de servicios utiles a la poblacion y constituye una alternativa de empleo en aquellos lugares con limitaciones para el acceso a la ocupacion''.

El texto enumera otras 118 ocupaciones que podran ejercerse por cuenta propia, como albanil, artesano, cerrajero, electricista, zapatero, pintor, jardinero o peluquero.

La normativa, segun algunos analistas, constituye un paso mas en el camino de la centralizacion. El retorno a un modelo mas centralizado se hizo evidente el pasado ano, cuando se decreto la sustitucion del dolar por el Peso Cubano Convertible (CUC) -equivalente al dolar pero de circulacion exclusiva en la isla- en las transacciones entre empresas estatales.

Tambien se obligo a las empresas a participar en comites de compras para importacion y se confirio al Banco Central de Cuba potestad para aprobar adquisiciones en dolares de las companias estatales.

Este tipo de medidas dan la espalda a los consejos de expertos y organismos internacionales como la CEPAL (Comision Economica para America Latina y el Caribe), que en un completo informe sobre Cuba recomendo mayor apertura y mas espacio para la iniciativa privada.

El Pais

October 1, 2004



HEADLINE: Cuba cierra empresas y reduce la jornada laboral para ahorrar luz

BYLINE: MAURICIO VICENT

DATELINE: La Habana

El Gobierno cubano adoptara severas medidas de ahorro para enfrentar la grave crisis energetica que sufre la isla desde mayo y que ha provocado prolongados apagones y la semiparalizacion de numerosas actividades productivas. El plan de emergencia incluye el cierre en octubre de 118 empresas e industrias de alta demanda de electricidad, reducir en media hora la jornada laboral -inicialmente durante cuatro meses-, poner en marcha una agenda de apagones programados de hasta seis horas diarias y extender temporalmente el horario de verano.

Segun el vicepresidente cubano, Carlos Lage, las regulaciones tienen como objetivo "el maximo de ahorro en la economia de consumo de electricidad, aunque eso le suponga al pais mas gastos de combustible y de importacion". Se persigue, dijo, reducir los apagones para que la poblacion se vea afectada lo menos posible. Lage y el presidente cubano, Fidel Castro, comparecieron durante tres dias consecutivos en television para analizar los graves problemas estructurales que padece el sistema de generacion de electricidad cubano y explicar la actual crisis, originada por la salida de servicio de la principal termoelectrica del pais, en mayo, tras una averia que no se resolvera a corto plazo. De las palabras de ambos y las medidas anunciadas el miercoles, se desprende que la situacion es mas grave de lo que se pensaba.

El plan de emergencia contempla "concentrar las actividades productivas y de servicios fuera de los horarios de maxima demanda (de 11 a 13 horas y de 19 a 23) y paralizar durante octubre aquellas entidades productivas cuya recuperacion sea posible en los meses subsiguientes, o algunas cuya produccion se pueda sustituir por importaciones, aunque sea mas caro para el pais".

Lage afirmo que se ha decidido paralizar las labores de 118 empresas que consumen mucha electricidad, aunque, aclaro, esta medida "ya se venia aplicando" en algunas industrias. Entre las empresas afectadas estan Antillana de acero, una fabrica de cemento, una papelera y varias plantas procesadoras de citricos.

Segun Lage, ademas se aplazara hasta noviembre la reparacion de 27 fabricas azucareras y se limitara a lo "estrictamente necesario" el riego agricola por bombeo electrico. El sector comercial, excepto la gastronomia, concluira su labor a las 19.00. Ademas, agrego, se mantendra el horario de verano hasta octubre de 2005, ya que al hacer el tradicional cambio de hora, el consumo de energia electrica resulta mayor.

"Para atenuar los inconvenientes que esto pueda provocar, entre ellos que con el horario normal amanezca mas tarde, a partir del 25 de octubre y durante los meses de noviembre, diciembre, enero y febrero, las clases en las escuelas comenzaran a las 8.30 y se reducira excepcionalmente el horario laboral unos 30 minutos".

Medida transitoria

Castro afirmo que esto no afectara el salario de nadie y que sera una medida transitoria hasta que las condiciones vuelvan a la normalidad.

Pero la medida mas impopular, sin duda, es la instauracion de un plan de apagones programados que, en principio, seran de hasta seis horas diarias en diferentes franjas (manana, tarde y noche en dias sucesivos). Lage explico que los cortes -que en las ultimas semanas han provocado gran malestar- "se mantendran hasta tanto se normalicen las condiciones" y que incluso podra haber apagones fuera del programa, ya que la crisis actual no se debe a la falta de combustible, sino a la falta de capacidad de generacion del sistema.

Otros remedios seran reducir el alumbrado al minimo imprescindible en los centros estatales, paralizar los aires acondicionados y verificar que en los locales climatizados la temperatura no baje de los 24 grados Celsius.

CUBA-EEUU: Las pérdidas del embargo


Patricia Grogg

LA HABANA, 30 sep (IPS) El gobierno de Cuba alegó este jueves que sin el embargo económico de Estados Unidos podría construir miles de viviendas, garantizar a sus ciudadanos más alimentos y estabilizar el suministro de electricidad.


Al presentar un informe sobre los perjuicios causados por 44 años de bloqueo impuesto por Washington, el canciller cubano Felipe Pérez Roque afirmó que la economía cubana perdió casi 80.000 millones de dólares.
De ese monto, 36.000 millones corresponden a ingresos no percibidos por exportaciones y servicios, más de 18.000 millones a pérdidas por reubicación geográfica del comercio y 4.424 millones por "incitación a la emigración y fuga de talentos".
"El bloqueo le causó pérdidas a Cuba, según cálculos conservadores, por valor de 1.803 millones de dólares cada año", suma un poco mayor a la requerida para resolver problemas sociales esenciales, comentó el canciller.
Según sus cuentas, con 1.659,4 millones de dólares se podrían resolver "cinco problemas esenciales de la familia cubana", y mejorar sus condiciones de vida.
"Con unos 1.000 millones de dólares anuales, se construirían 100.000 nuevas viviendas por año en todo el país, 20.000 de ellas en la capital. A los cinco años, se habrían mudado 2,5 millones de cubanos, incluidos 500.000 capitalinos", dijo Pérez Roque.
La falta de unas 530.000 viviendas, según estimaciones oficiales, es uno de los problemas sociales más críticos y complejos en este país de 11,2 millones de habitantes. El canciller presentó a la prensa un informe de 71 páginas, "Necesidad de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por Estados Unidos contra Cuba", que será discutido el próximo 28 de octubre en la Organización de las Naciones Unidas (ONU).
"De no existir el bloqueo, con unos 300 millones de dólares se podría invertir en las nuevas capacidades de generación eléctrica necesarias para garantizar el suministro estable de energía y dar los mantenimientos necesarios sin apagones", dijo.
El desabastecimiento energético debido a roturas en una de las más importantes centrales termoeléctricas del país es causante desde hace meses de frecuentes y prolongados cortes del suministro, y motivo de gran malestar de la población.
El sistema eléctrico, con 3.200 megavatios de capacidad instalada, se encuentra funcionando al 54 por ciento y bajará a 50 por ciento esta semana con la detención para tareas de mantenimiento de una unidad, dijeron autoridades al anunciar el jueves una serie de medidas para enfrentar ese déficit.
En materia alimentaria, el ministro añadió que con 127,6 millones de dólares se garantizaría un litro de leche de vaca diario a 1,2 millones de niñas y niños de siete a 15 años, teniendo en cuenta el precio actual de la leche en polvo, de 2.300 dólares la tonelada.
La canasta básica que reciben las familias a precios subsidiados por el Estado incluye un litro de leche diario para niños de hasta siete años. A partir de esa edad y hasta los 13 años les corresponde una ración diaria de yogurt de soya.
Según Pérez Roque, con otros 51,8 millones de dólares se duplicaría la cuota de carne de pollo que se distribuye "por la libreta" (cartilla de racionamiento) a cada hogar.
Por último, 180 millones de dólares permitirían financiar el acceso de 2,4 millones de familias a gas para cocinar.
"El objetivo del bloqueo es derrocar a la revolución cubana por la vía del desencanto y el desespero de su población", dijo Pérez Roque, quien anunció que el informe se entregaría también al cuerpo diplomático acreditado en La Habana.
En el texto se acusa a la administración de George W. Bush de hacer "mucho más férrea la aplicación del bloqueo a Cuba", bajo el cual han nacido y vivido siete de cada 10 ciudadanos de esta nación caribeña.
De acuerdo con un documento anexo al informe, el embargo fue implantado formalmente por Estados Unidos el 3 de febrero de 1962, no obstante, las medidas restrictivas comenzaron "apenas cinco semanas después del triunfo revolucionario" de enero de 1959.
"Es el bloqueo económico, comercial y financiero más largo de la historia. Ya suman 10 las administraciones que lo han aplicado, ampliado y recrudecido", afirmó el jefe de la diplomacia cubana.
El primer informe sobre la "necesidad de poner fin al bloqueo", presentado por Cuba ante la ONU, en 1992, obtuvo 59 votos a favor, tres en contra y 71 abstenciones.
Un año antes, Cuba retiró un proyecto similar sin someterlo a votación debido "a las enormes presiones norteamericanas contra muchos países", relató Pérez Roque.
En 2003, 179 países se pronunciaron a favor del texto, y votaron en contra sólo Estados Unidos, Israel e Islas Marshall. Se abstuvieron Micronesia y Marruecos.

Havana plans daily 6-hour blackouts to ease electricity crisis



Havana, Oct 3 (EFE).- Cuban authorities announced a daily six-hour blackout plan for Havana as one of the steps taken by the government recently to stem the island's serious electric crisis.

Under the plan published in Sunday's Juventud Rebelde official newspaper, the lights will go out in the capital at the same time every day, Monday through Friday.

But blackout hours will be rotated among groups of Havana municipalities on weekends.

The plan's objective is "to contribute to the organization of production, services and the family life of our people," the announcement said.

The cuts are one of a set of measures announced this week by Cuban Vice President Carlos Lage to meet the island's serious power deficit following a breakdown at the island's largest thermoelectric plant in May that has caused unintended blackouts of up to 11 hours.

Other government measures include the closing of 118 companies, the reduction of the workday by half an hour and the halting of various production plants.

Lage said the measures are aimed at "reducing blackouts and their effect on the population to the extent possible, and achieving better distribution."

"Everything necessary will be done to have a more secure and more reliable system," Lage said on local television.

The Antonio Guiteras thermoelectric plant, in the western province of Matanzas, suffered a broken rotor on May 5 caused by a sharp drop in temperature, which made the usual blackouts on the island even more prevalent. EFE eyy/ds/cd

Feud erupts over Cuba trade; A U.S. company that sells food products to Cuba has rescinded an agreement to push Washington to ease U.S. economic sanctions on the island, causing tempers to flare. CUBA

BY NANCY SAN MARTIN

nsanmartin@herald.com

3 October 2004

The Miami Herald

WASHINGTON

A Houston company's recent cancellation of an agreement with Cuba has sparked new complaints about Havana's insistence that Americans wishing to sell products to Cuba should first agree to push Washington to ease economic sanctions against the communist-ruled island.

The nonbinding ''advocacy agreements'' have been multiplying since Cuba began importing U.S. food and food products in 2001, following crop damage from Hurricane Michelle.

The United States is now Cuba's largest source of food and agricultural imports, with sales of about $677 million.

Although the agreements have been criticized by supporters of U.S. sanctions against Cuba as a veiled form of blackmail, they were signed by at least four members of Congress, the governor of Kansas and several agricultural associations.

But in recent months, U.S. businesses have been privately grumbling that Alimport, Cuba's food-importing monopoly, has increased pressure for political cooperation.

Americans who have exported food products to Cuba or wish to do so report that they 'are receiving pressure . . . to be `more public' and 'more forceful' about their opposition to the United States policy,'' the New York-based U.S.-Cuba Trade and Economic Council reported recently.

NO VIOLATIONS

Americans also 'report that representatives of Alimport have decreased purchases from . . . [U.S.] companies whose `commitment' to a change in United States policy . . . is suspect; or have stated that products would be sourced from those United States-based companies that 'support our position,' '' the USCTEC report added.

Defenders of trade with Cuba point out that the agreements do not violate U.S. laws and said the agreements are simply efforts to promote increased trade, to the benefit of American producers.

''The trade that we are talking about is already a United States law,'' said Rep. Loretta Sánchez, D-Calif., who with her sister, Rep. Linda Sánchez, D-Calif., signed an agreement with Alimport. ``Part of what I do as a congresswoman is help my farmers sell their products.''

The long-simmering issue erupted after the Houston-based Sysco Corp., announced on Aug. 23 that it was rescinding its advocacy agreement with Alimport.

The move meant the nation's largest food service provider lost a deal to provide Cuba with $500,000 worth of goods.

Such limited sales are allowed under a 2000 law that requires Cuba to pay the U.S. providers in cash.

Sysco did not return Herald phone calls, and efforts to reach the Cuban Interests Section in Washington were unsuccessful.

Cuba has long directed its purchases of U.S. goods toward firms and states it hopes will influence Capitol Hill to ease the U.S. trade and travel restrictions. But the advocacy agreements go a step beyond.

''These agreements are a corruption of the commercial process,'' said USCTEC President John Kavulich. ``Once you include an advocacy clause, they're no longer commercial agreements, they're political documents.''

FOREIGN AGENT

Some critics also say that any American who signs an advocacy agreement should be required to register as a foreign agent since the person or company would have promised to lobby on behalf of the Cuban government.

A U.S. Department of Justice website describes the Foreign Agents Registration Act of 1938 as applying to ``any individual or organization . . . who represents the interests of a foreign principal before any agency or official of the U.S. government.''

However, those pursuing business deals with Havana say the agreements, also known as ''memorandums of understanding'' or ''joint communiqués,'' are merely goodwill gestures among trading partners.

''Foreign lobbyist registration should not be required any more than for any public official who advocates the benefits of improved relations or a change in U.S. policy toward any other nation,'' Idaho Republican Rep. C.L. ''Butch'' Otter, who signed one of the agreements earlier this year, said in an e-mail to The Herald.

A `FRAMEWORK'

''It's important to note that this only provides the framework for future negotiations; it is not a contract or even an agreement,'' added Steve Hollister, a spokesman for Port Manatee.

The port's executive director, David McDonald, signed an agreement with Cuba last November stating his ''intention to work toward free and unrestricted travel and trade relations'' between Cuba and the United States.

But the port's governing entity later voted to reject that language, Hollister said.

Port officials are nevertheless pursuing contracts with Cuba that would allow Port Manatee to accommodate cargo en route to the island, Hollister added.

Sarasota Herald-Tribune (Florida)

October 2, 2004 Saturday All Editions

HEADLINE: Shipment of U.S. cattle to Cuba OK'd after mad cow screening

BYLINE: MICHAEL BRAGA, michael.braga£heraldtribune.com

DATELINE: PORT MANATEE

The on-again, off-again shipment of Florida beef cattle to Cuba is on again.

The Cuban government originally agreed to purchase 250 head of cattle in November and increased that total to 300 head four months later.

The shipment, set to leave from Port Manatee in April, was indefinitely postponed after a single case of mad cow disease (bovine spongiform encephalopathy) was discovered in Washington.

Cuba, like other countries, was concerned that U.S. cattle infected with the brain-wasting disease could infect their herds.

After recently meeting with officials at the U.S. Department of Agriculture, Cuban authorities are now convinced that American ranchers have curtailed the problem enough to again schedule the shipment.

"The Cubans have certified that America is BSE free," said John Parke Wright IV, the Naples businessman who negotiated the cattle sale. "That's something that the Japanese, Chinese and Mexicans have not done yet."

Wright, who shipped 300 head of dairy cattle to Cuba in 2003, said the process of selecting cattle for shipment will start immediately.

A team of Cuban cattle specialists will travel to ranches in Florida and pick the heifers and bulls they want.

"We should be able to arrange a shipment within the next two months," said Wright.

Sellers include the Strickland Ranch in Manatee County, the Adams Ranch in Fort Pierce and the Baldwin Ranch near Ocala.

The U.S. has maintained a trade embargo against Cuba since 1962, but Congress altered the rules four years ago to permit U.S. companies to sell certain products.

CUBA DENIES IT OWES US$30 MLN TO INDONESIA

JAKARTA, Oct 4 Asia Pulse - The Cuban government has denied it owes US$30 million to Indonesia because of a rice purchase in 1993 as reported by the State Logistics Agency (Bulog) to the House of Representatives (DPR).

Cuban Ambassador to Indonesia Miguel Ramirez Ramos refuted the Bulog report at a meeting with the House leadership represented by Deputy Speaker AM Fatwa on Sept 28.

The Bulog had reported to the House it was investigating the rice sale transaction with Cuba because there was no clarity about the payment, the House said in a statement made available on Wednesday.

There were differences between the date and information possessed by the House and those by the Cuban government about the transaction, it said.

Bulog data showed the sale took place in 1993. The Bulog data were also used by a House delegation led by AM Fatwa to visit Cuba in February 2002 to make further enquiries.

However, the Cuban government had denied that it had such a debt and claimed it had settled the matter with the Hong Kong branch of PT Berdikari.

According to the Cuban government, it had bought the rice in 1997 and not in 1993.

The Cuban ambassador explained this at a meeting with the House leaders.

Ramirez added that Alimport and Cubazucar, Cuban state companies, along with PT Berdikari signed a three-party agreement on June 27 in 1997, appointing Alimport to import the rice, while Cubazucar would pay for the rice with sugar. And if the Cubazucar could not meet its obligation to supply the sugar, Alimport would be responsible for it.

On PT Berdikari, Ramirez said in the negotitiations, Berdikari FC Limited was represented by JR Macines. At the time, the company had a branch in Indonesia.

"There was never a question to the Alimport company nor to the Cuban Foreign Affairs Ministry on the reason of using PT Berdikari Indonesia or Hong Kong or whether there was an agreement between Bulog and Berdikari," he said.

Those involved in the rice-purchase contract were Alimport and Hong Kong-based Berdikari.

When the agreement was signed, Ramirez added, the authority in the Cuban Foreign Affairs Ministry asked for a meeting with the Indonesian ambassador in Havana to explain its position in the case.

A meeting between Alimport, Bulog and Jakarta-based PT Berdikarti and Hong Kong-based Berdikari in Cuba was never held as the Bulog and Jakarta-based Berdikari never visited Cuba as the Hong Kong-based Berdikari did. The fact showed they would sue Alimport.

"The authority in Cuba had explained these to all Indonesians visiting Cuba, including the AM Fatwa-led delegation," he said.

He said Cuba understood there was a big possibility of an agreement between Bulog and Hong Kong-based Berdikari but such an agreement did not involve Cuba which had valid contacts with the Hong Kong-based Berdikari. (ANTARA)


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