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Executive Summary in Spanish


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Table of Contents

Table of Contents……………..………….………………………………..……………………………….

Abbreviations…………..…………………………………………..……………….……………..

List of Figures….……..…………………………………………..…………………….…………..

List of Appendices………………………………………………………………………….……….

Executive Summary…………..………………………………………………………..........................

Resumen Ejecutivo (Executive Summary in Spanish)....……………………………………..

Acknowledgements ……………………………………………………..………..…………………………...



Introduction………………………………………………………………………..…………………………

Master of Environmental Management……….………………………………..……..

Background …………………………………………………………..……………………….….. Nicaragua…………………………………………………………….………………………………….

Seasonally Dry Tropical Forests……………………….…………………….………

Ecosystem services……………………………………....................

Teustepe, Boaco, Nicaragua……………………………………………………....

Land use and ownership……………….……………………………….…….……...

Nicaraguan History…………………......…………………………………...…….…

Climate Change ………………………………..…….…………………………….….

Human vulnerabilities…………………..……………………….………

Water and Food Security…..……………..…………………………..

Project Description…………………………………………………………………………………..………

Problem Statement………………………………………………………………….……………..

Change makers …………………………………………………………….…………………………

Green Empowerment ………………………………..……….……..……………….

Asofenix …………………………………………………………………..………………..

Portland State University ………………….……………………..………………..

Solutions …………………………………………………………….………………………………

Participatory information gathering……………..…………………………….

Micro climate monitoring………………………………………………………...

Information sharing……………………………………………………….…

Innovation and entrepreneurship………………………………………..

Project Goals and Objectives ………………………………………………………..…………

Methods ………………………………………………………………..………………..……………..

Environmental data collection………………………………..……………………

Watershed and land use assessments…..………………………..

Weather station and well logger installation………………...

Geographic information systems……………………………..……

Information sharing …………………………………………………..




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Summary of Results………………………………..…………………………………..…………..

Environmental data …………………….………………………………………..……

Water security differences…………………………………..…

Information sharing …………………………………………..………………………

Map making…………………………………………………………….

Web development……………………………………………………



Discussion and Recommendations ………………………..………..………………………….……

Watershed Restoration…………………………………………………………………………..

Water infiltration and retention……………………………………….

Forest conservation and restoration………………………………….

Water harvesting…………………………………………………………………………

Information sharing……………………………………………………………………………

Service learning………………………………………………………………………………..……..

Conclusions……………………………………………………………………………………..……………….

References...………………….…………………………………………………..……………………………

Appendices………………………………………………………………………………………………………
Abbreviations
CCAD Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo

IFAD International Fund for Agricultural Development

FAO Food and Agriculture Organization of the United Nations

GE Green Empowerment

MARENA Ministerio del Ambiente y los Recursos Naturales (Nicaragua)

MEA Millennium Ecosystem Assessment

GNI Gross National Income

PSU Portland State University

TDF Tropical dry forest

TEK Traditional ecological knowledge

UNDP United Nations Development Programme

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ist of Figures

1. Nicaragua on the world map ….…………………………………………………………….…

2. Ecoregions map of Nicaragua (CCAD 2002)………………………………………………….. 2

3. Global distribution of seasonally dry tropical forests (Miles et al 2006)………….. 3

4. Photograph of Nicaraguan tropical dry forest……………………………………………….. 3

5. Map of Boaco, Nicaragua……………………………………………………………………………… 5

6. Photographs of bean, corn and millet crops and Brahma cattle……………….…….. 5

7 Photograph of rainwater harvesting system……….………………………………………. 6

8. Photograph of El Jocote weather station…………………………………………………..

9. Images of pest and pest damage………………………………………………………………….. 15

10. Locations of INETER precipitation stations……………………………………………………..

11. Table of precipitation and wind data (INETER 2010)..……………………………………

12. Flow accumulation model………………………………………………………………………….

13. El Jocote map………………………………………………………………………………………….…

14. El Bramadero map……………………………………….…………………………………………..

15. Specific site recommendations table…………………………………………………………

16. Map of site recommendations……………………………………………………………………

17. Photograph of El Jocote check dams…………………………………………………………
List of Appendices


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I. Jenzabar Proposal ………………………………………………….……………………...…………….. 33

II. Geology map for Tuestepe (MARENA 2008).………………..…………………….………… 44

III. Soil map for Teustepe (MARENA 2008)…………………............……………….……………. 44

IV. Watershed and land use assessment guidelines…………………….…..………….……... 47

V. Watershed and land use assessment forms……………………………………….…….…… 51

VI. El Bramadero weather station information………………………..……….………….……. 53

VII. El Jocote weather station information………………………………………………………..… 54

VIII. Summer 2010 Trip Report………………………..…..…………………………………..………….. 55

IX. El Bramadero map…………………………..…………………………………………..………….……. 60

X. El Jocote map…………………………………………………………………………………………………..61

XI. Recommended projects map………………………………………………………………………… 62



Executive Summary
Many interrelated social, environmental and economic factors contribute to poverty in developing countries. In the rural municipality of Teustepe, Nicaragua, these include: water scarcity, absentee and insecure land ownership, social vulnerability of the local community, remoteness from national infrastructure, and restricted agriculture. These factors have all greatly influenced land use patterns in the region and changed the ecosystem services provided by the landscape. One of the principle solutions to improving the quality of life in the region is restoring the ecosystems’ natural function to provide water and withstand drought. This restoration can be accomplished through reforestation, agro-forestry and improved water infiltration efforts.
Collaborative projects between universities, international development organizations and local communities can be vital in developing projects that integrate watershed health and land use information into environmental improvement projects. This report presents an example of how these types of collaborations can achieve the overarching goal of restoring the balance between natural landscape function and human prosperity.
AUDIENCE AND AIMS

This project has two deliverables: this report and a website. Together, these deliverables are intended for: 1) students who are either interested in Green Empowerment service learning programs, or have been a part of such programs in the past, 2) organizations with projects in Nicaragua, 3) potential funding partners, 4) social and environmental entrepreneurs.


The goal of this project was to collaborate with Green Empowerment on improving the quality of life in rural Nicaragua through the support of university service learning opportunities that focus on ecosystem restoration. In order to achieve this goal, the following objectives were defined:

  • Collect baseline information about water security, land use, watershed health, conservation values and microclimate

  • Investigate the possible causes for water security differences between nearby and similar communities of El Bramadero, El Jocote and El Potrerito

  • Make specific recommendations for reforestation and water infiltration projects

  • Promote information sharing between university students, international development organizations, potential funding partners, and members of the rural community

The first three objectives were achieved by conducting watershed and land use assessments, installing two weather stations and a well logger, and collecting and analyzing GIS data.

The fourth objective was achieved through the development of a website and this report. Together, these two deliverables aim to: 1) store environmental data, 2) present useful information about this and other Green Empowerment projects, 3) support collaboration between individuals and organizations invested in projects in Teustepe, and, 4) strengthen connections between past and present service learning participants.

KEY FINDINGS AND RECOMMENDATIONS

Although the watershed and land use assessments provide baseline environmental data, the information in this report supports the following conclusions:



  • Drainage characteristics and well locations for the micro catchments surrounding El Bramadero, El Jocote and El Potrerito are different;

  • Some large scale land owning farmers hold strong conservation values and interest in alternative agriculture, improving land use practices and expanding renewable energy solutions;

  • Useful information about stream behavior, water security, land use, and land ownership was gathered by student groups through farmer interviews, on the ground observations, and GIS data collection;

  • Specific site locations were identified for reforestation and water infiltration projects;

  • Social and environmental entrepreneurs are a narrower website then originally anticipated; and

  • Local maps demonstrate useful environmental information such as water sources location, land uses, and potential project sites.

In order to maximize the impact that service learning programs have on the local community, the following recommendations should be taken:



  • Continue using service learning programs to collect data regarding water security, watershed health, land use, renewable energy use, community conservation values hydrologic and microclimate patterns;

  • Support environmental education workshops between Nicaraguan locals and university students;

  • Increase the language requirement for students in service learning programs;

  • Promote the use of the website so that, 1) environmental data is used by future project developers, and, 2) past and future project successes can be communicated to a broader audience; and

  • Encourage the use of GIS to demonstrate and evaluate valuable information about water sources, land uses, and potential project sites.



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Resumen Ejecutivo
Muchos factores sociales, ambientales y económicas contribuyen a la pobreza en países en desarrollo. En la municipalidad de Teustepe, Nicaragua estos incluyen: la escasez del agua, unos terratenientes ausentes, la vulnerabilidad social de la comunidad, la lejanía de la infraestructura nacional y restricciones en la práctica de la agricultura. Todos estos factores han influido mucho al uso de la tierra en la región y han cambiado los servicios proveídos por el paisaje para el ecosistema. Una de las soluciones principales para mejorar la calidad de vida de la gente en la región es restaurar la función natural de la ecosistema de proveer agua y resistir sequías. Este tipo de restauración puede ser logrado por proyectos de reforestación, sistemas agroforestales, y de la infiltración del agua.
Colaboraciones entre universidades, organizaciones del desarrollo internacional y comunidades locales pueden ser muy importantes en el desarrollo de proyectos que integran información sobre la salud de cuencas y el uso de la tierra en proyectos que mejoran el ambiente. Este reporte presenta un ejemplo de cómo estos tipos de colaboraciones pueden lograr la gran meta de la restauración del equilibrio entre las funciones del paisaje natural y la prosperidad humano.
LA AUDIENCIA Y LAS METAS

Este proyecto tiene dos entregables: este reporte y un sitio web. Juntos, estes entregables tienen la audiencia de: 1) estudiantes quien tienen interés en programas de aprendizaje de servicio ofrecidos por Green Empowerment, o quien ha participado en estos tipos de programas, 2) organizaciones con proyectos en Nicaragua, 3) financiadores potenciales, 4) empresarios sociales y ambientales.
La meta de este proyecto fue colaborar con Green Empowerment para mejorar la calidad de vida en Nicaragua rural por el apoyo de programas universitarios de aprendizaje de servicio que tienen el foco de la restauración del ecosistema. Para lograr esta meta, los siguientes objetivos fueron definidos:

  • Recolectar datos sobre la seguridad del agua, el uso de la tierra, la salud de la cuenca, el valor que la conservación de estos recursos representa para la comunidad y el micro clima

  • Investigar las causas potenciales que resultan en diferencias en la seguridad de agua entre los poblados similares y cercanos de El Bramadero, El Jocote y El Potrerito

  • Hacer recomendaciones específicas para proyectos de reforestación y infiltración del agua

  • Promocionar que estudiantes de la universidad, organizaciones del desarrollo internacional, financiadores potenciales, y comunidades locales comparten información sobre proyectos de este tipo


Los tres primeros objetivos fueron realizados por evaluaciones sobre el uso de la tierra y el análisis de las fuentes de agua y sus cuencas, por la instalación de dos estaciones meteorológicas y un estación de pozo y por la colección y análisis de datos GIS.

El quarto objetivo fue realizado por el desarrollo de un sitio de web y este reporte. Juntos, estos entregables tienen la meta de: 1) guardar información ambiental, 2) presentar información útil sobre este y otros proyectos de Green Empowerment, 3) apoyar la colaboración entre personas y organizaciones que tengan proyectos en Tuestepe, y, 4) mejorar las conexiones entre participantes de las programas de aprendizaje de servicio.
LAS CONCLUSIONES PRINCIPALES Y RECOMENDACIONES

Aunque las evaluaciones ambientales resultaron en la colección de información básica, la información en este reporte apoya estas conclusiones:

  • Características del drenaje y de localizaciones de pozos para las micro cuencas de El Bramadero, El Jocote, y El Potrerito son diferentes;

  • Algunos terratenientes con áreas grandes ponen un valor muy alto a la conservación de recursos  y muestran un interés en el desarrollo de una agricultura alternativa, optimizando el uso de la tierra y ampliando las soluciones de sistemas de energía renovable;

  • Información útil sobre el comportamiento de cuencas, la seguridad de agua, el uso de la tierra, y la propiedad de tierra que fue recolectada por grupos de estudiantes por entrevistas con residentes locales, observaciones físicas y el uso de datos GIS;

  • La audiencia de empresarios sociales y ambientales son un grupo más pequeño que originalmente anticipado;

  • Mapas demuestran información útil sobre el ambiente como la localización de fuentes de agua, el uso de la tierra, y los sitios que pueden ser proyectos de restauración.

  • Sitios específicos fueron seleccionados para proyectos de reforestación y infiltración del agua.


Para maximizar el impacto de programas de aprendizaje de servicio para la comunidad local, las siguientes recomendaciones pueden ser realizadas:

  • Continuar el uso de programas de aprendizaje de servicio para recolectar datos sobre la seguridad de agua, la salud de las cuencas, el uso de la tierra, el uso de energía renovable, el valor local de conservación de recursos naturales y patrones hidrológicos y micro climáticos;

  • Apoyar la coordinación de talleres de educación ambientales orientados a jóvenes y a adultos de las comunidades rurales de Nicaragua;

  • Aumentar el requisito de la lengua español para los participantes en programas de aprendizaje de servicio;

  • Proveer el uso de sitio de web para que, 1) los datos ambientales puedan ser usados por grupos futuros y directores de proyectos y 2) los resultados de proyectos del pasado y futuro puedan ser comunicados a una audiencia más grande; y

  • Fomentar el uso de datos GIS para mostrar y analizar información útil sobre las fuentes de agua, el uso de la tierra y la localización de sitios buenos para proyectos potenciales.



RESUMEN DEL REPORTE

Hay tres partes principales de este reporte:



  • La sección de Introduction provee información ambiental y social de fondo sobre la región de Teustepe. También introduce conceptos importantes sobre la seguridad de agua y comida y como los ambos relacionan al cambio climático.

  • La sección de Project Description introduce el problema y ofrece la esquema de las organizaciones y las soluciones que mejoran la calidad de vida para los residentes de Teustepe. Por segundo, describe los métodos y los resultados de las metas y los objetivos del proyecto.

  • La sección de Discussion and Recommendations concluye el reporte con reflexiones y recomendaciones sobre problemas de seguridad de agua en la región.

Acknowledgements

This project would not have been possible without the help of many individuals and organizations. First off, I’d like to thank the Environmental Science and Management department for offering the Master of Environmental Management program, and for awarding me teaching assistantships which helped pay for my degree. Teri McKenzie was especially helpful throughout my entire time at the university through answering questions or guiding me towards those with the answers.

John Rueter, my academic advisor was very generous with his time while I worked on this project. Frequent meetings assured that I kept a good pace on my work and his feedback was very valuable for the writing of this report.

Green Empowerment does great work around the world, and I’m very glad to have had the opportunity to be a part of what they do. This project would not be possible with out the service learning projects that Jason Selwitz directs and the many great ideas that he shared with me. I am also grateful for the time that Anna Garwood gave for my presentation.

Catilyn Peake’s navigation and excellent Spanish were very helpful while I was in Managua. She helped out with general logistics and visits to different government agencies, computer part welding workshops and market places. Erin Carroll provided me with useful in-country contacts for GIS information from MARENA and INETER.

Funding for travel was provided by both Portland State University and Green Empowerment, for which I am very grateful.

A lot of the information contained in this report came from residents of Teustepe, who generously welcomed me into their homes and answered my many questions. I feel extremely lucky to have been welcomed into their lives and communities.

Finally, I wouldn’t be here without the love and support of my friends and family.





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