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El nuevo ecosistema informático en méxico – el papel de los cibercafés scott S. Robinson


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Robinson Nuevo Sistema Informático En México - Cibercafés

EL NUEVO ECOSISTEMA INFORMÁTICO EN MÉXICO – EL PAPEL DE LOS CIBERCAFÉS

Scott S. Robinson

www.uam-antropologia.info

ssr@laneta.apc.org

Abstract: Cybercafés are today an integral part of Mexico's information ecosystem. Ignored by limited public policies supporting digital inclusion, this universe of mom and pop shops constitute an underused strategic resource pertinent to enhanced governmental transparency, better cyber-security, expansion of public education access points plus lower communication costs for the Mexican and latino diasporas in the United States.
Key words: cybercafés, digital inclusion, municipal transparency, botnets, distance education, connectivity franchises.
Why has the new communications technology been left almost entirely to commerce? Its architecture is democratic, and its networking potential is deeply social. Yet for the most part, it has been put to private and commercial rather than educational and cultural uses. Its democratic and artistic possibilities need to be elaborated, even subsidized.” The Nation, Ben R. Barber, 22 enero 2009
En el contexto de la revolución digital global, la descentralización de funciones administrativas del Estado y la actual crisis económica y financiera, el perfil del ecosistema informático en México apunta hacia una enorme población usuaria de cibercafés. Representan puntos de acceso comercial a las virtudes de la Internet en un ambiente nacional donde hasta la fecha no hubo una política digital para fomentar el desarrollo.1 Los cibers no han sido censados en su totalidad, ni hay programas de apoyo del Estado mexicano para estos negocios frágiles, verdaderos “changarros digitales”, y tampoco existe una política oficial que beneficia a los usuarios juveniles de estos negocios con contenidos culturalmente apropiados y pertinentes a sus necesidades de aprendizaje y empleo. Es el momento de proponer acciones públicas que favorezcan a los cibers y sus usuarios.
En un contexto nacional con una profunda brecha entre ricos y pobres este escenario tiene implicaciones para el desarrollo social y la gobernabilidad. Muchos individuos y familias en los sectores A y B, para usar las categorías de marketing y no ofender con el empleo de un concepto como “clase social”, han contratado los servicios privados de Internet. Su crecimiento entre el sector C es aún lento y la actual carencia de crédito costeable discrimina en la ampliación de contratos de conexión.2 En paralelo, ha crecido la apertura de un amplio universo de cibercafés en todo el país, siguiendo el modelo de negocios apenas formales, sin crédito y con ganancias bajas sobre el capital invertido. Pero representan los lugares de acceso a los recursos digitales de la juventud popular cuya conectividad en sus escuelas y las bibliotecas es aún limitada o restringida.3 Los cibercafés son un polo del apartheid digital hoy emergente en México donde los ricos disfrutan de banda ancha en casa (y de aquí en adelante en sus teléfonos móviles) y los demás acuden a su cibercafé de cabecera.4
El argumento aquí es el siguiente: al no tener una política digital que reconoce y aprovecha el valor de la red de cibercafés para complementar a la descentralización administrativa y fiscal, el actual proceso de democratización en México afronta limitaciones severas.5 Otra razon de peso para justificar la urgencia de dicha política, un factor que normalmente no se asocia con argumentos en pro de la democratización, refiere al registro de los cibercafés para fines fiscales6 y también para controlar la ampliación de los “gusanos digitales” de alto riesgo, en efecto, la ubicación discreta de “botnets” en los múltiples equipos de los miles de cibercafés repartidos en el territorio nacional. Además, esta red de cibercafes constituye una ampliación potencial de los campos y salones de clase de la infraestructura educativa del país cuyo crecimiento peligra ante la actual crisis de finanzas públicas y el congelamiento de innovaciones en el sector magisterial. Y finalmente, el perfil sistémico de la economía de las remesas sugiere que los cibercafés podrían reducir el costo de las comunicaciones inter-familiares siempre cuando hubiera mayor acceso a la red por parte de los migrantes quienes trabajan al interior de los Estados Unidos. En breve, la red de cibercafés constituye un recurso estratégico instalado sin costo al fisco y actualmente subutilizado en muchos sentidos.7
Cabe ofrecer una reflexión referente a la ausencia de una política digital en México. Apuesto que se trata de una convergencia de tres factores: en primer lugar y reconociendo que, históricamente, el marco regulatorio en telecomunicaciones (y otros servicios) es realizada por y para elites y sus intereses cuando se trata de tecnologías nuevas (como es la Internet), es menester reconocer cómo este hecho se tradujo en una reticencia de implementar una política pública y las inversiones consecuentes de recursos públicos que permitiera la expansión gradual del acceso a precios accesibles para familias de ingresos modestos. Además, esto aconteció en el ambiente ideológico vigente durante los últimos tres lustros en México, cuando el “neoliberalismo” o la fe en los mercados para catalizar el desarrollo era hegemónico. Ante la ausencia de una política pública, observamos la expansión de la red nacional de cibercafés.8 En segundo lugar, la “captura” del ente regulador, COFETEL, por parte de las mismas empresas del sector no auguraba el diseño e implementación de algún programa que representaba castigos para el retorno de sus inversiones, dentro de un ambiente de negocios dominado por la ex-empresa pública ahora privatizada, Telmex. Y finalmente, un tercer factor es el fenómeno, pocas veces comentada, donde facciones de la cúpula social y tecnológica se enfocan a defender su dominio de una herramienta nueva, sin un compromiso efectivo para “desviar recursos” hacia una amplia proporción de la población que, simplemente, “no es competitiva”. Una suerte de “cultura colonial” aún prevalece en las cúpulas del poder.
CIBERCAFES Y LA GOBERNABILIDAD
Existe una retórica oficial dedicada a justificar las inversiones en informática por parte de los distintos entes del gobierno, en los tres niveles. Y hay algunas acciones contundentes que han ampliado el aún ténue nivel de transparencia en los programas del sector público. Pero discrepo con aquellos que afirman que hoy existe una “política digital” en México. Más bien, encontramos un mosaico de proyectos e inversiones, descoordinados entre sí, que dependen de la voluntad y, a veces, los intereses privados de políticos elegidos y funcionarios designados para cargos mayores, en los tres niveles de gobierno. La actual política de descentralización de funciones hacia los gobiernos estatales, desde un centro recien debilitado, aumenta la vulnerabilidad del federalismo al tiempo que recalca la discrecionalidad de los actores con mayor poder. Esto se refleja en las discrepancias en los sistemas de información pública al interior y entre los mismos estados de la Federación. En efecto, no hay una plataforma común para la rendición de cuentas del sector público. Representa un enorme desafío para una sociedad con una creciente desigualdad social donde los retos para la gobernabilidad son temas mayores en el quehacer público y político.
La amplia red de cibercafés ofrece una plataforma para avanzar en la digitalización de funciones municipales estratégicas. No será un proceso fácil ni observable en el corto plazo, pero sostengo que dentro de un plazo mediano, habrá mayor transparencia local sobre las operaciones de los gobiernos municipales. Existen factores que discriminan en contra de este suceso: gestiones de sólo tres años, la ausencia de carreras de servicio público en este nivel, la dificultad de reclutar personal capacitado para la introducción de sistemas en los programas de gobiernos municipales, y, cabe notarlo, la enorme discrecionalidad de los presidentes municipales para imponer sus preferencias en personal y actividades, sobretodo en municipios rurales. La información pertinente a la administración de sistemas de agua potable y drenaje es un punto lógico para iniciar una difusión de datos relevantes a los usuarios cuyas aportaciones sostienen estos servicios. La reglamentación de las oficinas del catastro municipal y el cobro del impuesto predial vinculado con otros ingresos de la tesorería del municipio, junto con un plan de ordenamiento territorial, son otras ventanas a una mayor transparencia en los asuntos de cada municipio. El costo de diseñar archivos de gráficas y textos para los cibercafés del entorno debe ser un componente de los diversos proyectos de la “modernización municipal”.
CIBERCAFES Y EL ALMACENAMIENTO DE VIRUS DIGITALES
No es trivial el tema de los gusanos digitales o virus que infectan computadoras sin que sepan sus dueños privados o los operadores y usuarios de los cibercafés. Los cibercafés son propensos a las infecciones por el comportamiento riesgoso, digamos, de sus usuarios, cuyas navegaciones en la Internet pueden atraer malware o virus informáticas a los equipos utilizados en el establecimiento donde pagan la consulta.9 De hecho, se sospecha que América Latina es la región en el mundo donde más se almacena sin saberlo la mayor cantidad de archivos infecciosos para equipos de cómputo. Estos archivos se propagan entre equipos y sus “botnets” son controlados por los autores y/o administradores de los archivos de virus colocados para facilitar su circulación masiva. La amplia red de cibercafés también es hoy una plataforma para la difusión de virus de cómputo, una razon de peso para revisar los equipos y limpiar los virus almacenados y reducir el riesgo de contaminación.10 Una política pública de apoyo al mantenimiento y actualización del equipo instalado de los cibercafés resultaría provechoso para todos los usuarios de la red de redes, no sólo los usuarios de estos establecimientos.

CIBERCAFÉS Y LA AMPLIACIÓN DE RECURSOS EDUCATIVOS
El hecho que hay una enorme demanda para la educación superior que las instituciones públicas no pueden atender ubica a la red de cibercafés como un recurso actualmente subutilizado para ofrecer servicios educativos.11 ¿Qué es lo que impide incorporar a los cibercafés al sistema de educación a distancia de una manera integral? Es hoy una interrogación para las autoridades educativas donde se observa muchas ofertas por parte de las universidades privadas, cuyas cuotas no son accesibles para la mayoría de los interesados. Se observa una duplicación de esfuerzos entre las universidades públicas en materia de los programas de educación a distancia, cuando la situación nacional requiere de un programa integral. La creciente participación de los jóvenes en software o programas de redes, tipo Facebook, por ejemplo, sugiere que este comportamiento en línea es más que una moda y su lógica debe influir en los instrumentos pedagógicos en línea.12 Los cibercafés representan un recurso desaprovechado para ampliar la enseñanza superior dentro de una estrategia híbrida, mezclando la enseñanza presencial con el acceso via la Internet.13
Una encuesta realizada en 2007 entre el universo de todos los cibercafés en 31 de los 33 municipios del estado de Morelos ofrece un perfil de estos negocios frágiles que sirven a una amplia población juvenil en una gama de pueblos rurales y semi-urbanos. La georeferenciación de este conjunto de cibercafés también permitió relacionar el número de cibercafés con la proporción de alumnos en distintos niveles de escolaridad, apuntando a un nuevo índice de inclusión digital. Además, los resultados sugieren oportunidades para nuevos servicios de contenidos pendientes de crearse: acceso a todos los “reactivos” de los exámenes de admisión universitaria para ofrecer por este medio una herramienta de estudio que reduce la actual discriminación entre alumnos de ambientes urbanos (con mayores recursos de aprendizaje) versus los de procedencia rural y periurbano; ampliación de facto de los campos y opciones de estudio de las universidades públicas donde se observa hoy una relación negativa entre tiempos de traslado de alumnos versus tiempos efectivos de estudio. La actual crisis financiera y de empleos obliga al sector público repensar los mecanismos de entrega de diversos servicios incluyendo a la educación.
CIBERCAFÉS Y LA DIÁSPORA MEXICANA 14
Existe una paradoja no reconocida por los programas oficiales del gobierno mexicano destinados a los casi 12 millones de ciudadanes actualmente en los Estados Unidos: hay mayor acceso a los recursos de la Internet en los pueblos y ciudades de orígen que en los lugares de residencia y trabajo en el Norte. Este hecho es producto de la ausencia de cibercafés en la gran mayoría de pueblos y barrios urbanos en los EE.UU., donde la gran mayoría de la población disfruta del acceso en el trabajo, la escuela o en su caso. Pero los ocho millones de migrantes mexicanos indocumentados ubicados hoy en la Unión Americana no gozan de este acceso, y con el actual clima antimigrante, encuentran que no son tan bienvenidos en las bibliotecas públicas donde sí hay servicios de Internet gratuitos para ratos cortos. Un resultado de esta situación es que la inmensa mayoría de los migrantes emplean los teléfonos móviles para sus comunicaciones con sus hogares, pagando enormes sumas a las empresas telefónicas por un servicio que podría costar mucho menos. Es otro ejemplo donde la red de cibercafés ofrece una plataforma de comunicación entre parientes que requiere una política pública para catalizar un programa de franquicias dentro de los Estados Unidos con el fin de crear una red de cibercafés. Es un negocio social esperando su momento.
OBSERVACIONES FINALES
El empleo masivo de los cibercafés tiene implicaciones a mediano plazo ligadas con el desarrollo social pero enfrenta factores limitantes: una hiper-comercialización del espacio digital, pocos incentivos para utilizar herramientas de aprendizaje, énfasis en info-entretenimiento, vínculos efímeros con proyectos culturales de mayor alcance y la exclusión de facto de la mayoría de los usuarios juveniles del empleo de los recursos digitales disponibles. Al rebasar los teléfonos celulares sencillos la conectividad vía pantallas mayores en computadoras ubicadas en cibercafés, como ahora sucede, existen implicaciones sobre el flujo de los mensajes, informaciones e imágenes entre esta juventud popular y su entorno social y civil que son relevantes para la evolución de una democracia moderna. La merma en el crecimiento de la red de cibercafés junto con una paulatina expansión del empleo de teléfonos celulares apunta hacia el estancamiento de un emergente pero subutilizado ecosistema informático en México. Es hora de incorporar este recurso en la configuración de una política digital integral que el país merece.

1 Sin Políticas Públicas para TI o Telecom, México sigue Relegado en el Uso de las TIC para su Desarrollo: Clara Luz Álvarez. Hoy en Telecomunicaciones, 13 abril 2009, pág.7, México,D.F.

2El Sistema de Información Estadístico de Acceso a las Tecnologías de Información y Comunicaciones de la CEPAL indicó que el acceso a Internet en los hogares del quintil más rico de la población mexicana es 11 veces mayor al del quintil más pobre....Sólo el 10% de los hogares mexicanos tienen el servicio de Internet. Hoy en Telecomunicaciones, 13 abril 2009, pág. 6 México, D.F. www.ladecisionacertada.com

3En la clasificación de estudios de mercadotecnia en México, las categorías C (Clase Media-25%) y D (clase trabajadora-45%) constituyen el universo de usuarios de los cibercafés (70%). Las categorías A (Clase Alta – 3%) y B (Clase Media Alta – 10%) poseen Internet en casa, y la categoría E (Marginal – 20%) casi no lo utiliza.

4 “..(observamos) el drama popular del desencuentro brutal entre un economía hecha para unos pocos y una demografía de masas jóvenes y urbanas, junto a un mar de miseria rural sin válvulas de escape en las ciudades y el norte.” Rolando Cordera, LA JORNADA, México, D.F., 1 febrero 2009.

5Véase Rocamora, Joel, “Decentralization Interrupted: Notes for Comparison”, en DECENTRALIZATION INTERRUPTED – STUDIES FROM CAMBODIA, INDONESIA, PHILLIPPINES AND THAILAND, D. Alicia, M. Djadijono, T.A. Legowo, Ch.Ramos, J.Rocamora, D. Velasco y J.Wong, editores, Institute for Popular Democracy, Manila, 2007, pág. 193-218.

6 Hoy en Telecomunicaciones, México, 20 abril 2009, Consejo Nacional de Telecomunicaciones de Ecuador elimina registro de cibercafes de $400 usd, será gratuito; planean capacitar a dueños de cibers para pagar impuestos via cibercafes.

7 Mínimo repunte de cibernautas en México, 22 abril 2000 http://www.eluniversal.com.mx/finanzas/70441.html

8El programa oficial e-México, proyectado con mucho afán en su inicio, no era más que un subsidio para los diversos contratistas favorecidos durante las tres etapas de su implementación. El 10 febrero 2009 el Sistema e-México se transforma en la Comisión de la Sociedad de la Información y el Conocimiento; su nuevo Coordinador renunció a los tres meses. No hubo apoyos para los cibercafés.

9 Botnets are used extensively by malicious computer hackers to steal computing power from Internet-connected computers. The hackers harness the stolen resources into a scattered but powerful computer that can be used to send spam, execute phishing scams or steal digital information. These remote-controlled “distributed computers” are difficult to observe and track. Botnets may take over parts of tens of thousands or in some cases even millions of computers, making them among the world’s most powerful computers for some applications. J Markoff, New York Times, 27 julio 2009

10http://www.theregister.co.uk/2009/04/09/conficker_botnet_update/

11 Más de 200 mil jóvenes se quedarán sin universidad en el DF: Pérez Rocha

http://www.jornada.unam.mx/2009/04/17/index.php?section=capital&article=043n2cap

12 Control of that communications is also shifting away from the "proprietary domain of telecom providers" to more open Internet platforms. Based on current growth patterns, IBM estimates that by 2012, the number of unique monthly visitors to online social networking sites will surpass 800 million. CHANGING FACE OF COMMUNICATIONS, IBM, Rob van den Dam, Ekow Nelson, Zygmunt Lozinski. http://www-935.ibm.com/services/us/gbs/bus/html/-telcos-socialnetworking.html?cntxt=a1005266

13 Fuentes Zurita, Ma. Cristina, “Cibercafés populares: dispositivos sociales para la ficción y formación no convencional”, junio 2006 http://www.cibersociedad.net/congres2006/gts/comunicacio.php?id=751&llengua=es

14 Consulta el informe: THE SOCIAL IMPACT OF VOICE OVER INTERNET PROTOCOL TECHNOLOGY ON LATINOS, http://www.trpi.org/PDFs/VoIP%20Report.pdf


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