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Dirigibles en la argentina:(1904 1934)


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"DIRIGIBLES EN LA ARGENTINA:(1904 1934)"

Por el Licenciado Alfredo Armando Aguirre

choloar@bigfoot.com

http://members.tripod.com/~choloar/choloar.html


Al proponernos esbozar una historia de los dirigibles en la Republica Argentina, no podemos dejar de reconocer, que los trabajos del contralmirante contador Pablo E. Arguindeguy, que luego citaremos, han sido de suma utilidad para este intento. Este autor, en "Un olvidado precursor de la Aviacion Naval Argentina "Boletin del Centro Naval, Buenos Aires, abril - mayo. 1977, relata las inquietudes de Pedro Padilla, un oficial de la Marina de Guerra argentina quien en una prolongada estadia en Inglaterra, del buque a su mando, el "Guardia Nacional", en 1906, se interioriza y entusiasma por las aeronaves "L.T.A.", como arma naval. Cabe acotar que en los circulos de Buenos Aires de la epoca, estas noticias eran conocidas como se desprende de varios numeros del Boletin del Centro Naval.

Las inquietudes de Padilla, inciden para que el entonces ministro de Marina, contralmirante Betbeder, le imparta ordenes verbales a Padilla, para que estudie "el empleo de globos dirigibles en la marina militar, para el servicio de exploracion". Un resumen de este estudio, fue publicado en el Boletin del Centro Naval, de julio - agosto de 1909. El contenido del mismo (de rigurosa actualidad) evidenciaba las ventajas economicas y operativas del dirigible frente a los nav¡os convencionales. Propone la

utilizacion de dirigibles Godard, franceses, con 3.000 m3. de capacidad; dos motores de 50 H P.; 50 metros de largo y velocidad maxima 75 k/h. Para "llamar la atencion de los oficiales sobre los estudios de aerostacion e interesar a las altas autoridades a fin de que adquieran dirigibles para el servicio de exploracion", Padilla imparte una conferencia en el Centro Naval, el 18 de setiembre de 1909 a la que)concurren mas de 200 personas muchas de ellas socios del Aero Club Argentino, destacandose, Jorge Newbery, amigo de Padilla, quien el 25 de diciembre de 1907; habia realizado un vuelo con el globo "Pampero".

La presencia de Newbery (heroe maximo de la aviacion argentina) y de su club, tiene relacion directa con la repercusion ultima de la iniciativa de Padilla .La misma se vincularia con las actividades posteriores del Baron de Marchi, amigo y compagnero de aventuras de Newbery.

El Baron Antonio de Marchi, casado con Maria Roca (hija del dos veces presidente argentino general Roca), era por esa ‚poca un personaje destacado de la elite argentina Su espiritu inquieto lo llevo a crear instituciones como el Circle L'epee; el circo Excelsior y la Sociedad Sportiva Argentina. Si bien no podemos verificar la asistencia del. Baron a la conferencia de Padilla, lo que sigue demuestra de que estaba al tanto y de acuerdo con el contenido de la misma. Tres dias despues de la conferencia, el diario La Prensa de Buenos Aires hace mencion de una reunion realizada por la Sociedad Sportiva Argentina; donde el anfitrion fuera el Baron de Marchi, y donde se habia presentado un local, donde socios del Club A‚reo Argentino, darian conferencias sobre... el manejo, funcionamiento y construccion de globos...). El mismo diario en su edicion del 22 de setiembre de 1906, refleja una reunion de la Sociedad Sportiva Argentina, donde menciona entre sus asistentes al Baron de Marchi y al ingeniero Jorge Newbery. En sintesis, es casi imposible que el Baron no conociera la propuesta de Padilla.


El temario del Congreso Cientifico Internacional Americano, que tuvo lugar en Buenos Aires entre los d¡as 10 y 25 de julio de 1910, incluyo el tema dirigibles tanto en sus aspectos civil y militar. El presidente del Club Aereo Argentino, Newbery, fue el responsable de la parte civil. Cabe acotar que la amistad de Padilla con Newbery hab¡a surgido del paso de este por la Armada Argentina. Es precisamente esta institucion, en cuyo seno se crea por Decreto del presidente De la Plaza, el Parque y Escuela de Aerostacion Fuerte de Barragan , el 11 de febrero de 1916; aunque los dirigibles tardarian cinco agnos mas en surcar los cielos argentinos

En 1920, bajo el auspicio del Baron de Marchi, lle

garon los dirigibles al pais. En su, Num. 136, de noviembre de ese agno, la revista "Atlantida", de Buenos Aires, publica un reportaje al piloto italiano Edmundo Gaio quien junto con su compatriota Maricoti, encabezaron el grupo de italianos que con el Baron (tambien italiano) crearian una empresa, la "Compagnia de Excursiones A‚reas". En el reportaje nos enteramos que el intendente municipal de Buenos Aires, habia cedido el terreno para el campo de operaciones; en la actual estacion ferroviaria de Rivadavia, muy presumiblemente donde funcionan actualmente las Escuelas Municipales Raggio.

Gaio afirmaba: "la Republica Argentina es uno de los paises donde los transportes aereos alcanzaran su mayor desarrollo .En efecto ¿donde hallar campo tan dilatado de aterrizaje, una uniformidad de clima y una region tan privilegiada pueden hacerse facilmente previsiones atmosfericas?.

Estas consideraciones me han hecho pensar en el transporte de pasajeros con dirigibles entre Buenos Aires y Montevideo...".

El vehiculo a utilizar seria un dirigible semirigido, rezago de guerra italiano, que realizo en Argentina , su primer vuelo de prueba el 30 de diciembre de 1920.

El 12 de enero de 1921, se realizo una fiesta inaugural en el Aeropuerto Rivadavia, un verdadero acontecimiento social. Amenizaron la fiesta las bandas musicales de los Regimientos 1 y 2 de Infanteria y de la policia de la Capital. Lo recaudado ser¡a en beneficio del C¡rculo de La Prensa y las Hijas de Maria de la Santa Union. El dirigible nominado "El Plata", fue bautizado por el obispo catolico Vasallo de Torregosa, siendo madrina la segnora Isolina Landivar de Zorraquin.

Varias firmas comerciales, donaron miles de objetos para ser regalados entre la multitudinaria concurrencia, e incluso se sorteo un viaje en dirigible, ganado por el segnor Ugarte. Por supuesto el anfitrion de la fiesta fue el Baron de Marchi. Mas la fiesta no fue completa, pues el clima impidio volar al "Plata". Tres dias despues, "El Plata" realizo un vuelo de 50 minutos sobre las partes mas importantes de la ciudad de Buenos Aires, con el Baron a bordo.

La fiesta postergada se realizaria en la tarde del 6 de enero de 1921 incluso en la semana se haba hecho otro vuelo de prueba. "EL Plata" fue sacado del hangar con la ayuda de varios marinero de la Escuela Aeronaval de San Fernando, que estaban al mando del Teniente de Navio Ceferino Pouchan, quien seria el que har¡a el primer vuelo oficial en representacion de la Armada Argentina, acompagnando a los italianos y al segnor Tito Arata, presidente del C¡rculo de La Prensa. Tres d¡as despues " El Plata" realiza dos vuelos en su segunda exhibicion

publica, donde el segnor Ugarte puede disfrutar del premio ya comentado.

Para los aspectos que siguen entre 1921 y 1930, no haremos m s que condensar los contenidos de la obra de Arguindeguy P., "Historia de la Aviacion Naval Argentina"; Buenos Aires, 1981. En cada agno podemos consignar:

1921. El intento del Baron de Marchi y sus socios, no tuvo exito comercial; "El Plata" y sus instalaciones anexas, fueron vendidas . bajo precio a la Armada Argentina. Por Decreto del 9 de noviembre del Presidente Hipolito Yrigoyen, se creo la Escuela de Aerostacion Naval en Fuerte de Barragan (lugar natal del autor de este trabajo) y se dispone la adquisicion de otro dirigible y cuatro globos aerostaticos. El 17 de noviembre; "El Plata" fue llevado en vuelo desde la Estacion Rivadavia hasta el Fuerte de Barragan piloteado por el ya mencionado teniente Pouchan.

1922. Se imparte el primer curso en la Escuela de

Aerostacion, siendo director el teniente Zurueta y

subdirector Pouchan, asimismo profesor de vuelo en

dirigible. Pouchan seria el que comandara el primer

vuelo militar del "Plata", el 22 de abril. Es contratado

como profesor el piloto italiano Straseri. El 24 de

octubre, se recibe el segundo dirigible, bautizado "Los

Andes".


l923. EI director de la Escuela de Aerostacion es el

teniente Ricardo Fitz Simon. La envuelta del "Los

Andes", se remite a Italia para reparacion. Se dota al

dirigible de un equipo de comunicaciones de 300

kilometros de alcance.

l924. Pouchan se hace cargo de la Escuela el 7 de

febrero. Al promediar el agno; la Escuela con todo su

equipo se traslada a Veronica (actual Base Aeronaval

Punta de Indio).

1925-1926. Un grupo de oficiales y suboficiales son

enviados a seguir cursos sobre dirigibles en la Escuela

de Ciampino, Italia. En I926, se determina que la mision

de la Escuela de Aerostacion es preparar, pilotos y

ayudantes de dirigibles. El 9 de julio de 1926 "El

Plata" participa en el desfile celebratorio de la

Independencia Argentina. Cuatro dias mas tarde, el

capitan Siches, reemplaza a Pouchan en la direccion de

la Escuela: En setiembre de 1926, "EI Plata" participa

en ejercicios de tiro con el buque "Parana".

1927. Se realiza un vuelo semanal de dirigible en la

Escuela de Veronica.

1928: El 29 de marzo, el "Los Andes" al mando del

teniente Auman (que habia estudiado en Italia) realiza

un vuelo de 8 horas, 35 minutos. El 4 de abril, el mismo

dirigible con el mismo comandante; realiza un vuelo de 9

horas, 05 minutos. Se realizan en el agno 61 vuelos

de dirigible totalizando 103 horas de vuelo. Se dicta un

curso de montador del dirigibles. Era, jefe de la

Escuela el teniente Auman. _

1929-1930. El 30 de enero de 1929 un temporal destruye

el "Los Andes" y a fines de 1930, se da de baja por

obsolescencia al "Plata" ,dandose fin a la actividad de

dirigibles en la Armada Argentina.

"El Plata", pose¡a una capacidad de 3600 m3 ,

impulsado por dos motores Fiat Colombo de 120 Hp c/u.,

su autonom¡a de vuelo era de l8 horas y su velocidad

maxima de 90 km. Med¡a. 60 metros de largo; 18 metros de

alto y 22 metros de di metro maximo. Cabe agregar que

como conclusion al tema, Arguindeguy en su obra de 1981

dice: "creemos que los mas livianos que el aire dar n en

el futuro proximo mas de una sorpresa, tanto en el campo

civil como en el militar...".

La ultima etapa de esta cronica, est vinculada a la

llegada del dirigible "Graff Zeppelin" a Buenos Aires el

9 de junio de 1934. Simultaneamente con la zarpada del

"Graff Zeppelin" a Sudamerica, el Senado argentino dio

media sancion a un proyecto del senador Serrey, para

construir un mastil de amarre para dirigible en la Base

Aerea de EL Palomar (cerca de Buenos Aires), que era

el sugerido por el experto aleman Hugo Eckner, en un

viaje realizado hacia 1933. La Comision de Presupuesto

de la Camara de Diputados argentina, aconseja su sancion

definitiva, la que es realizada ,por esa Camara la que

la convierte en la Ley Nacional Argentina 11.847 , el 28

de junio de 1934.

Dos dias despues el "Graff Zeppelin" llegaria a Buenos

aires, donde permaneceria solo algunas horas . Con ese

acontecimiento que fue muy celebrado y aun recordado en

Argentina se cierra esta cronica sobre los dirigibles

en Argentina (24/8/91).

PUBLICADO EN EL DIARIO "LA REFORMA", DE GENERAL PICO,

PROVINCIA DE LA PAMPA EL 20 DE DICIEMBRE DE 1992.



PUBLICACION RESUMIDA EN INGLES EN LA REVISTA "AIRSHIP", DE LONDRES, NUM. 95, MARZO DE 1992.


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